Tennis - ATP Cup - ATP Cup : l'Autriche et le Japon battus, la France peut y croire

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Les défaites de l'Autriche et du Japon contre la Pologne et l'Espagne ouvrent une petite porte à l'équipe de France : une victoire 3-0 contre l'Afrique du Sud pourrait lui offrir la qualification pour les quarts de finale de l'ATP Cup. Il va falloir sortir les calculatrices, mais l'équipe de France, malgré sa défaite contre la Serbie de Novak Djokovic lundi, est toujours en course pour les quarts de finale de l'ATP Cup qui se disputeront à Sydney jeudi et vendredi. Les Bleus peuvent espérer terminer à l'une des deux meilleures deuxièmes places qui offrent les derniers tickets pour la phase finale. Calendrier/Résultats Le capitaine Gilles Simon et ses joueurs ont bénéficié d'un petit coup de pouce de la Pologne, qui a battu et éliminé l'Autriche de Dominic Thiem. Déjà battu par Borna Coric plus tôt dans la semaine, le n°4 mondial n'a une fois de plus pas tenu son rang face au prometteur polonais Hubert Hurkacz, 37e à l'ATP (3-6, 6-4, 7-6 [5]). Thiem a pourtant mené un set à zéro et a eu deux balles de break d'entrée de deuxième manche, avant de progressivement perdre la main sur une rencontre finalement perdue au tie-break du troisième set.

Un peu plus tôt, Kacper Zuk, classé au 448e rang mondial à 20 ans, avait réussi la plus belle performance de sa carrière en venant à bout du 105e mondial Dennis Novak (5-7, 7-6 [3], 6-3). C'est la première victoire de Zuk sur le circuit ATP. Invaincu après deux journées et des victoires nettes contre l'Uruguay (3-0) et la Géorgie (2-1), le Japon a logiquement perdu ses deux simples contre l'Espagne, déjà qualifiée pour Sydney. Roberto Bautista n'a pas tremblé contre le 119e mondial Go Soeda (6-2, 6-4) alors que Rafael Nadal a dû s'employer pour venir à bout de l'étonnant Yoshihito Nishioka, 72e ATP qui aurait certainement mérité de chiper un set au n°1 mondial (7-6 [4], 6-4).

Dans la troisième rencontre de la matinée, la Serbie, déjà qualifiée elle aussi, a battu le Chili, déjà éliminé (2-1). Après Kevin Anderson et Gaël Monfils, le n°2 mondial Novak Djokovic a poursuivi son sans-faute, zéro set perdu en trois matches, face à Cristian Garin (6-3, 6-3). Son succès suivait celui de Dusan Lajovic contre Nicolas Jarry (6-2, 7-6 [3]). Le double chilien Jarry-Tabilo a sauvé l'honneur contre la paire Cacic-Troicki (6-3, 7-6 [2]). Les défaites de l'Autriche et du Japon sont une bonne nouvelle pour les Bleus qui restent en course pour la qualification : une victoire 3-0 contre l'Afrique du Sud pourrait leur offrir un des deux derniers tickets pour Sydney. Benoît Paire sera opposé au 99e mondial Lloyd Harris avant que Gaël Monfils ne se mesure à Kevin Anderson, de retour de blessure et impressionnant depuis le début de la compétition. Pas en réussite pour l'instant à Brisbane, Nicolas Mahut et Edouard Roger-Vasselin essayeront de débloquer leur compteur en double. Roger-Vasselin, destin contrarié en équipe de France

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