Tennis - ATP - Le jour où Novak Djokovic a voulu arrêter le tennis

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Après sa défaite au deuxième tour du Masters 1 000 de Miami en 2018, Novak Djokovic était prêt à raccrocher. Heureusement, sa femme était là. Benoît Paire ne le sait pas, mais il a failli être le dernier adversaire de Novak Djokovic. En mars 2018, le Serbe doit confirmer son retour au plus haut niveau après une opération du coude droit qui l'a éloigné des courts de longs mois. Son huitième de finale à l'Open d'Australie n'a rassuré personne, pas plus que sa défaite au premier tour à Indian Wells la semaine précédente. À Miami, il est dominé par Benoît Paire (6-3, 6-4) dès le deuxième tour. Tout se bouscule dans la tête du Serbe qui dit à sa femme Jelena d'aller voir ses sponsors pour leur expliquer la situation. « Il voulait que je leur dise qu'il arrêtait. Il ne savait pas si ce serait pour une semaine, un mois, un an ou pour toujours, mais il arrêtait et il voulait que tout soit clair pour tout le monde », a-t-elle confié lors d'une interview donnée à l'occasion de l'émission de télévision américaine « In Depth with Graham Bensinger ». Le couple est alors parti en vacances. Si Novak ne voulait plus entendre parler de tennis, ce n'était pas le cas de sa femme qui avait emporté sa raquette et s'est mise à jouer face à des machines, aidée de son fils Stefan. Du pur plaisir en famille. Novak a alors demandé s'il pouvait prendre une raquette. Ce à quoi Jelena a répondu : « Non, tu as arrêté le tennis. C'est notre moment, maintenant. Laisse-nous nous amuser. » WTF : une nouvelle coupe pour Djoko Djokovic a alors compris que le tennis n'était pas seulement de la compétition pure et dure, mais aussi du plaisir. Le plaisir simple de taper dans une balle, sans pression. Rapidement, il a appelé Marian Vajda, son coach, pour lui dire de se préparer à reprendre du service. Résultat, sa retraite n'aura duré que 10 jours, presque sans que personne ne le sache, et il est revenu plus fort que jamais.

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