Tennis - ATP - Masters - Rafael Nadal avance « au jour le jour » pour soigner sa blessure avant le Masters

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Victime d'une élongation abdominale, qui l'avait contraint à déclarer forfait avant sa demi-finale au Rolex Paris Masters, Rafael Nadal espère pouvoir défendre ses chances au Masters, qui débute dimanche. Redevenu il y a quelques jours n°1 mondial, Rafael Nadal espérait ce vendredi pouvoir défendre ses chances de remporter son premier Masters, à Londres à partir de dimanche, malgré la blessure qui l'a contraint à l'abandon au Rolex Paris Masters la semaine dernière. « J'avance au jour le jour après ce qui est arrivé à Paris, a admis l'Espagnol lors d'une conférence de presse. Je ne vais pas vous mentir, je suis confiant sur le fait que cela peut bien se passer, mais j'ai aussi un petit doute que ça se passe mal, parce que le temps, depuis ce qui s'est passé à Paris, est très court. » Le palmarès du Masters Qualifié pour les demi-finales du Masters 1000 de Paris, Nadal avait déclaré forfait quelques minutes avant la rencontre qui devait l'opposer au Canadien Denis Shapovalov. Des examens quelques jours plus tard avaient révélé une petite élongation abdominale qui le gêne surtout pour servir. « Hier (jeudi), j'ai servi mais très lentement, a expliqué le joueur. On va ajouter progressivement un peu d'effort sur la zone (touchée) et, si je me sens bien, on ira en augmentant. » Rafael Nadal a toutefois assuré ne ressentir « aucune douleur ». « Il faudra voir quand je pourrai servir à 100%, a-t-il poursuivi. Ce ne sera certainement pas pour demain, mais on verra comment ça réagit. On va faire les choses de la façon la plus prudente possible pour essayer d'arriver à être prêt pour lundi (jour de son entrée dans le Masters). » Placé dans le groupe « André Agassi », avec Alexander Zverev, le tenant du titre, Stefano Tsitsipas et Daniil Medvedev, Nadal essaiera de défendre la place de n°1 mondial ravie à Novak Djokovic. Celui-ci mènera le groupe « Bjorn Borg » avec Roger Federer, Dominik Thiem et Matteo Berrettini. Djokovic ouvrira la compétition dimanche contre ce dernier. Finir l'année n°1 mondial est « l'un des deux plus grands succès qu'on peut avoir dans ce sport avec gagner en Grand Chelem, a souligné Rafael Nadal. C'est tout en haut de ma liste d'objectifs ».

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