Tennis - ATP/WTA - Coronavirus - 160 joueurs testés, reprise des matches vendredi et Open d'Australie maintenu aux dates prévues

L'Equipe.fr
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507 personnes - dont 160 joueurs - ont été testées ce jeudi à Melbourne, suite à un cas positif dans un des hôtels de la quarantaine. Craig Tiley a annoncé que le jeu reprendrait ce vendredi et que l'Open d'Australie était bien maintenu à partir du 8 février. 507 personnes liées à l'Open d'Australie, dont 160 joueurs, se sont fait tester ce jeudi à Melbourne et doivent rester isolées dans leur chambre d'hôtel tant qu'elles n'ont pas reçu un résultat négatif. Cela fait suite à l'annonce mercredi du test positif au Covid-19 d'un membre du personnel du Grand Hyatt, un des trois hôtels qui avait rassemblé les joueurs pour leur quarantaine à leur arrivée en Australie. lire aussi Paire : « Je ne joue pas au tennis pour être enfermé dans une bulle » Après une nuit de travail, Tennis Australia a lancé les tests (écouvillon dans la gorge puis dans les narines) jeudi à 9 heures du matin. La matinée a été consacrée aux joueurs, appelés à se faire tester par ordre alphabétique au View Melbourne, un hôtel à St Kilda : à 9 heures, les joueurs dont la première lettre du nom commence par A-E, à 10 h par F-L, à 11 h par M-S et à 12 h par T-Z. L'après-midi, ce fut au tour des staffs, des entourages, des officiels du tournoi et des médias d'être testés, selon le même système. À 17 heures, tout le monde était passé. Reprise des matches ce vendredi Tous devaient ensuite regagner leur chambre d'hôtel et s'isoler jusqu'à l'annonce de leur résultat, envoyé par sms. Les joueurs, prioritaires, devraient le recevoir dans la soirée, l'objectif étant qu'ils soient disponibles dès ce vendredi pour la reprise des tournois.

Dans une conférence de presse organisée à Melbourne Park en milieu d'après-midi, Craig Tiley, directeur de Tennis Australia et de l'Open d'Australie, a en effet annoncé que l'ATP Cup, les trois tournois WTA et les deux tournois ATP de lancement de la tournée australienne reprendraient ce vendredi, après une journée de pause au cours de laquelle seuls les joueurs n'ayant pas résidé au Grand Hyatt ont eu accès au stade pour s'entraîner ou recevoir des soins. « Cela nous laisse trois jours pour terminer toutes les compétitions », a indiqué Tiley. La pluie attendue sur Melbourne vendredi devrait pousser les organisateurs à utiliser les trois courts disposant d'un toit, ainsi que les huit terrains intérieurs disponibles sur le site. Des discussions avec l'ATP et la WTA sont en cours pour éventuellement modifier et raccourcir le format des matches afin de garantir qu'ils s'achèvent tous dimanche. Certains joueurs devront très vraisemblablement jouer deux fois dans la même journée, certainement samedi. Craig Tiley, directeur de Tennis Australia et de l'Open d'Australie « Nous n'avons aucun doute sur le fait que l'Open d'Australie aura lieu. On s'attend à ce que tous les joueurs soient testés négatifs. La probabilité que l'un d'entre eux soit positif était très faible » « Le plan est ensuite de conserver les mêmes dates pour l'Open d'Australie (8-21 février), a ajouté le dirigeant sud-africain. Nous n'avons aucun doute sur le fait que l'Open d'Australie aura lieu. La probabilité qu'il y ait le moindre problème est très faible. On s'attend à ce que tous les joueurs soient testés négatifs. Ils sont considérés comme des "contacts occasionnels". On nous a confirmé que la probabilité que l'un d'entre eux soit positif était très faible. C'est une précaution supplémentaire pour protéger la population locale. »

Contrairement aux 160 joueurs, à leurs entourages et aux officiels, 50 employés du Grand Hyatt ont été considérés comme contacts rapprochés et non pas seulement occasionnels. Ceux-là doivent, en plus d'être testés, observer une quarantaine stricte de quatorze jours. Quatorze lieux fréquentés entre le 30 janvier et le 2 février par le malade, un homme de 26 ans, ont été communiqués au public pour que tous les potentiels cas contacts se fassent tester et s'isolent. Dès mercredi soir, l'État du Victoria avait annoncé que le port du masque redevenait obligatoire à l'intérieur et que les rassemblements privés repassaient de 30 à 15 personnes maximum. Initialement prévu jeudi à 18 heures (8 heures en France), le tirage au sort des tableaux de l'Open d'Australie a été décalé à vendredi en début d'après-midi (milieu de la nuit en France).