Tennis - AUS - Ashleigh Barty, le retour sur les courts après une longue pause

L'Equipe.fr
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Après une très longue pause, la n° 1 mondiale australienne Ashleigh Barty retrouve le chemin de l'entraînement. Elle a profité de ces quelques mois de ''liberté'' pour travailler physiquement avec Pat Rafter et se perfectionner sur des techniques de respiration avec des surfeurs. La numéro un mondiale Ashleigh Barty, qui n'a pas disputé de match depuis février et a choisi de ne pas défendre son titre de Roland-Garros après avoir également sauté le Grand Chelem de l'US Open à New York, vient de reprendre l'entraînement. Elle a retrouvé son entraîneur Craig Tyzzer, qui était bloqué à Victoria en raison de la fermeture des frontières nationales en Australie dans le but de freiner la propagation du COVID-19, pour commencer les préparatifs de l'Open d'Australie en janvier. « Pour moi, c'est une continuation de ce sur quoi nous travaillons depuis deux ans, a-t-elle déclaré. Cette crise est un énorme coup de poing dans le visage pour réfléchir aux choses qui comptent vraiment pour vous au niveau personnel. La partie la plus difficile du tennis est que nous ne sommes jamais à la maison pendant plus de deux ou trois semaines à la fois, donc pouvoir réellement avoir deux ou trois mois de congé à la maison peut, espérons-le, devenir une bénédiction. » Durant cette pause forcée, l'Australienne a été une habituée des tribunes pour encourager l'équipe de la Ligue australienne de football Richmond Tigers. Elle a également participé à des séances d'entraînement sur la plage dirigées par l'ancien numéro un mondial et double champion de l'US Open, Pat Rafter. « Je me suis aussi mêlée à quelques surfeurs et j'ai vu ce qu'ils font, notamment pour contrôler leur respiration », a-t-elle ajouté.