Tennis - Doha - Corentin Moutet s'incline en finale à Doha

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À vingt ans, Corentin Moutet a mis du temps à rentrer dans sa première finale face à un Andrey Rublev très constant dans son schéma de jeu offensif. Plus présent en fin de match, le Français a fini par s'incliner (6-2, 7-6). Le Russe est le premier vainqueur de l'année. Pour la première finale de sa carrière, Corentin Moutet (20 ans) n'a d'abord pas été en mesure de riposter au rythme imposé par le Russe Andrey Rublev, avant d'y croire un peu alors qu'il était mené 6-2, 4-1. Après une longue semaine très réussie (il était sorti des qualifications avant d'éliminer des pointures telles que Raonic, Verdasco ou Wawrinka), le jeune Français a commencé par commettre beaucoup de fautes directes, explicables par la qualité de frappe adverse, la tension d'un événement pas comme les autres, et les mauvaises sensations. Corentin Moutet « Je n'ai pas de chance aujourd'hui, je n'arrive pas à servir, je n'ai pas de jambes » « Je n'ai pas de chance aujourd'hui, je n'arrive pas à servir, je n'ai pas de jambes », maugréait-il sur le court, avant de se reprendre au milieu du deuxième set. Breaké dès son premier de service (démarré par une double faute), Moutet brisait une bonne série sur son engagement, lui qui était parvenu à défendre son service 49 fois sur 53 dans la semaine. Après avoir sauvé deux balles de 0-4, le Français semblait s'installer dans le match, mais ratait au jeu suivant, sur un passing mal négocié au terme d'un formidable rallye, l'occasion d'inquiéter davantage le Russe. Dans la deuxième manche, Moutet, là encore breaké d'entrée, continuait de subir le pressing d'un Rublev formaté pour frapper, sans parvenir à le gêner par ses slices ou ses variations. Les signes de frustration s'accumulaient (jet de balle, raquette frappée du pied) dans une rencontre gâchée par un vent très présent... avant que le Français tente à nouveau de saisir sa chance. C'est lui qui finit par remporter les longs rallyes, c'est lui qui défend comme un acharné pour convertir une balle de break sur un smash raté de son adversaire, c'est lui qui attaque dès le retour les deuxièmes balles du Russe. Mais Moutet faiblit dans le tie-break au cours duquel il est rapidement mené 5-1 en commettant quelques fautes. Le Français n'a pas présenté en finale la même qualité de tennis exposée dans la semaine, mais il n'a évidemment pas tout perdu ici. Il sera 71e mondial lundi, son meilleur classement. Andrey Rublev, lui, ajoute, à 22 ans, un troisième titre après ceux de Umag (2017) et Moscou (2019).

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