Tennis - WTA - Masters - Maria Sakkari en demi-finales du Masters grâce à sa victoire contre Aryna Sabalenka

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Au terme d'un match à rebondissements, Maria Sakkari a décroché le dernier billet pour les demi-finales du Masters en battant Aryna Sabalenka (6-7 [1], 7-6 [6], 6-3). Elle affrontera Anett Kontaveit pour une place en finale. Aryna Sabalenka aura de quoi se repasser le mauvais film de sa soirée mexicaine. La n° 2 mondiale, tête de série n° 1 du Masters de fin de saison, a eu plusieurs fois les cartes en main dans son duel face à Maria Sakkari, qui déterminait la dernière qualifiée pour les demi-finales du tournoi. Mais la Biélorusse a parfois perdu pied (à l'image de ses 19 doubles fautes) et a fini par concéder cette rencontre décisive à sa rivale grecque (6-7 [1], 7-6 [6], 6-3). lire aussi Les résultats du Masters Entre deux des plus grosses cogneuses du circuit, ce match a viré au duel acharné. Souvent malmenée (elle a compté un break de retard dans chacun des sets), Sakkari a toujours réussi à s'accrocher et a notamment arraché la première manche après avoir sauvé une balle de set. Derrière, elle balayait le tie-break en envoyant trois aces. Revenue au score dans le deuxième, elle cédait cette fois-ci dans le jeu décisif sur un revers gagnant de Sabalenka. Maria Sakkari « Je pense qu'à la fin, j'ai joué avec mon coeur et je me suis bien battue pour forcer la décision » Relancée, la Biélorusse s'est détachée dans le dernier acte et menait 3-1, service à suivre, avant que la machine ne se grippe à nouveau. Visiblement nerveuse toute la rencontre, une de ses raquettes en a fait les frais, elle a cédé les cinq derniers jeux du match pour offrir la qualification à Sakkari. « C'était un match en forme de montagnes russes. Je pense qu'à la fin, j'ai joué avec mon coeur et je me suis bien battue pour forcer la décision. » Sakkari, qui restait sur quatre revers face à Sabalenka, se qualifie ainsi pour les demi-finales du Masters auquel elle participe pour la première fois. Elle jouera sa place en finale face à Anett Kontaveit. L'autre demie sera un duel 100 % espagnol avec Garbine Muguruza face à Paula Badosa.

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