Tennis - Rolex Paris Masters - Un ancien lauréat, des amorties en cascade, quatre Français... le programme de lundi au Rolex Paris Masters

L'Equipe.fr
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L'Accor Arena accueille 14 simples ce lundi pour le début du Rolex Paris Masters. Voici tout ce qu'il faut savoir sur cette première journée.

Le favori en lice : Borna Coric
Borna Coric (15) est seulement 24e mondial, mais il est le prétendant le plus dangereux pour le titre à entrer en lice ce lundi. Car il reste sur une rencontre de haute volée à Vienne contre Novak Djokovic, qu'il avait poussé dans ses retranchements au tie-break du premier set, finalement perdu 13-11. Et ce une semaine après avoir atteint la finale de Saint-Pétersbourg, où il avait battu Milos Raonic avant de titiller Andrey Rublev. Face au Croate de 23 ans s'avance Marton Fucsovics, qui a déjà pu s'adapter aux conditions en qualifications, et a atteint les huitièmes de finale à Roland-Garros, où il a pris un set à Rublev. La première affiche du tournoi (11h) n'est pas la plus alléchante, mais elle permettra de jauger le niveau de Coric dans le tournoi.

Le choc : Felix Auger-Aliassime - Marin Cilic
Pour sa première participation au Rolex Paris Masters, Felix Auger-Aliassime, benjamin du tournoi, aura fort à faire d'entrée face au lauréat de l'US Open 2014, Maric Cilic. Mais, à 32 ans, le Croate est loin du niveau qui lui avait aussi permis d'atteindre la demi-finale de Bercy deux ans plus tard. Il n'a pas dépassé le troisième tour de la reprise de la saison, et n'a remporté qu'un match depuis Roland-Garros. Le Canadien, douze ans de moins, a disputé trois finales en indoor cette saison, dont la dernière à Cologne il y a deux semaines. Mais Cilic l'a battu lors de leur seule confrontation, l'an dernier à Washington (6-3 6-4), et reste capable de coups d'éclat.

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A surveiller : Alejandro Davidovich Fokina
Alejandro Davidovich Fokina ne part pas favori ce lundi face à Karen Khachanov (11), lauréat du tournoi il y a deux ans. Issu des qualifications, il a bataillé face à Salvatore Caruso, spécialiste de la terre battue, dans sa quête de tableau final. Pourtant, l'Espagnol est capable de coups d'éclat en indoor, en témoigne sa demi-finale à Cologne, où il a battu Marin Cilic avant d'accrocher Alexander Zverev (7-5 7-6). Si l'on rajoute son huitième de finales à l'US Open, après avoir disposé d'Hubert Hurkacz, cela fait du 62e mondial, son meilleur classement, un concurrent sérieux. Son secret ? Les amorties, qu'il multiplie pour saouler son adversaire. Quand on sait qu'en face, le Russe n'a pas dépassé les quarts de finale depuis la reprise et reste sur une défaite d'entrée à Vienne, cela renforce les chances de surprise dans la dernière rencontre de la journée.

La stat'

Les Français à suivre
Ugo Humbert : Entrée en matière difficile pour le lauréat de l'Open d'Anvers. Casper Ruud, demi-finaliste à Rome et à Hambourg, l'a dominé en trois sets il y a un mois. Mais c'était sur terre battue. En indoor, le Norvégien est nettement moins à l'aise, en témoigne sa défaite d'entrée à Vienne. « Dès qu'on lui laisse un peu de temps en coup droit, il est capable de frapper fort et d'envoyer », prévient Humbert, qui s'attend à un match serré.

Hugo Gaston : C'est le retour de la surprise de Roland-Garros, où il avait dominé Stan Wawrinka avant de pousser Dominic Thiem au cinquième set en huitièmes de finale. Le retour sur dur s'est avéré plus difficile pour le Toulousain de 20 ans, battu au deuxième tour du Challenger d'Hambourg. La tâche s'annonce compliquée face à Pablo Carreno Busta (9), même si l'Espagnol n'a gagné qu'un match sur abandon depuis Roland-Garros. Et avec Gaston, l'exploit n'est jamais loin, surtout en night session (18h30).

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Benjamin Bonzi : Le 179e mondial avait passé un tour à Roland-Garros après être sorti des qualifications. Une performance qui a incité les organisateurs a lui offrir une invitation pour le tableau principal, où il a un coup à jouer face à Federico Coria, lucky loser après une défaite contre Cecchinato en qualifications. Mais après une belle demi-finale au Challenger d'Istanbul, le Français a perdu d'entrée à Hambourg.

Corentin Moutet : Depuis un mois, c'est la soupe à la grimace pour le finaliste de Doha, en janvier. Un seul match remporté en quatre tournois, et surtout deux défaites sèches depuis le passage en indoor. Le 74e mondial a l'occasion de se relancer contre Salvatore Caruso, repêché après une défaite en qualifications.