Tennis - RTC - Le Tchèque Radek Stepanek met un terme à sa carrière

L'Equipe.fr
Radek Stepanek a annoncé mardi qu'il prenait sa retraite à l'âge de 38 ans. Il a notamment remporté deux fois la Coupe Davis et gagné deux titres en Grand Chelem en double.

Radek Stepanek a annoncé mardi qu'il prenait sa retraite à l'âge de 38 ans. Il a notamment remporté deux fois la Coupe Davis et gagné deux titres en Grand Chelem en double. «Je sais qu'une carrière est limitée, mais j'ai voulu la prolonger le plus longtemps possible, a déclaré Radek Stepanek à Prague lors d'une conférence de presse. J'ai lutté jusqu'à mon dernier souffle mais il est temps de partir maintenant.» Son dernier match remontait à l'Open d'Australie en janvier, contre le Belge David Goffin en 32e de finale. Il avait ensuite été opéré du dos. «J'ai vécu des moments difficiles depuis l'opération», a-t-il avoué. Au cours de sa carrière, commencée en 1996, Stepanek a remporté cinq titres en simple, se hissant jusqu'à la 8e place mondiale en 2006, l'année où il a également signé sa meilleure performance en Grand Chelem : un quart de finale à Wimbledon. Mais c'est surtout en double qu'il s'est illustré, en décrochant dix-huit titres, dont ceux à l'Open d'Australie en 2012 et à l'US Open en 2013, associé à l'Indien Leander Paes. En Coupe Davis, il a soulevé deux fois le Saladier d'Argent, en 2012 et 2013, associé en simples et en double à Tomas Berdych.

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