Tennis - WTA - Charleston - Alizé Cornet élimine Élise Mertens à Charleston

L'Equipe.fr
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Alizé Cornet s'est qualifiée mercredi pour les huitièmes de finale du WTA 500 de Charleston après avoir fait déjouer Élise Mertens, 17e mondiale (7-5, 6-3 en 2h06). Malgré des succès d'estime contre les Russes Kuznetsova et Kasatkina, Alizé Cornet (59e) n'était jamais parvenue cette saison à remporter deux matches de suite dans un même tournoi. C'est chose faite sur la terre battue verte de Charleston. Après avoir battu Bernarda Pera au premier tour, la Niçoise a réussi une jolie performance mercredi en éliminant (7-5, 6-3) Élise Mertens, 17e mondiale et auteure d'un début d'année très compact (un titre à Melbourne, un huitième de finale à l'Open d'Australie, et une demi-finale à Dubaï). Menée 5-4 au premier set, Cornet s'en sortait miraculeusement sur les deux balles de set qu'elle a eues à défendre. Sur la première, la Belge commettait une double faute, et ratait un smash après rebond sur la deuxième. Il n'en fallait pas plus pour raviver les sens d'une Française toujours aussi combative.

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Après cette première manche qui dura 1h15, Cornet parvenait progressivement à faire dérailler son adversaire déjà bien déstabilisée par ses 25 fautes directes du premier set. Deux fois breakée, Cornet revenait à chaque fois dans des jeux à rallonge, et finissait en trombe pour obtenir le droit de défier Ons Jabeur au tour suivant. lire aussi Le tableau du WTA 500 de Charleston