Tennis - WTA - Cincinnati - Cincinnati : Simona Halep éliminée par Madison Keys

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Simona Halep a manqué de solutions face à Madison Keys. L'Américaine s'est imposée dans la souffrance (6-1, 3-6, 7-5) et rallie les quarts de finale de l'Open de Cincinnati. Et d'un dernier coup droit gagnant Madison Keys mettait fin à un match de deux heures qui l'avait poussée, ainsi que Simona Halep dans ses derniers retranchements. L'Américaine n'avait plus battu la Roumaine depuis 2014 et mettait ainsi fin à une série de six défaites face à Halep. Mais que ce fut difficile. Le tableau de Cincinnati Pas dans le premier set, cependant. Un set où Simona Halep semblait privée d'une de ses armes principales, son déplacement. Se ressentait-elle toujours de la douleur au tendon d'Achille qui l'avait poussée à l'abandon la semaine dernière à Toronto  ? En tout cas, elle bougeait bien mal et ne pouvait rien faire face aux bûches envoyées par Keys. Car l'Américaine, elle, était en grande forme et en totale réussite. La fête n'allait pourtant pas durer sur le même tempo bien longtemps. Halep se reprenait peu à peu et face à une adversaire retrouvée, Keys commençait à fauter. Il lui fallait attendre d'être menée 4-1 et l'intervention de son coach pour se reprendre et forcer Halep à serrer le jeu pour égaliser à une manche partout. Le meilleur restait à venir. Le dernier set allait durer une heure. Une heure durant laquelle les deux femmes allaient puiser dans leurs dernières ressources physiques et mentales. Le niveau n'était pas toujours exceptionnel, il faut le reconnaître. Mais l'intensité était au rendez-vous. Bousculée, Halep parvenait à remettre ce qu'il fallait dans le court pour faire douter son adversaire. Et cette dernière ne parvenait pas à faire peser une pression durable lorsqu'elle était devant au score. À 5-4, elle laissait filer une balle de match sur le service de Halep. On semblait se diriger vers un tie-break mais Keys trouvait la force de frapper encore quelques coups gagnants pour prendre le service d'une adversaire épuisée et se qualifier dans la foulée pour les quarts de finale de l'Open de Cincinnati.

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