La Thaïlandaise Atthaya Thitikul devient n°1 mondiale à 19 ans

Atthaya Thitikul détrône Jin Young Ko et devient la première joueuse mondiale à 19 ans. (C. Sung-Jun/Getty images via afp)

À seulement 19 ans, Atthaya Thitikul devient la première joueuse mondiale et détrône la Coréenne Jin Young Ko. La Thaïlandaise devient la deuxième plus jeune joueuse à atteindre le premier rang mondial après Lydia Ko.

Après Lydia Ko, qui devenait 1re mondiale en 2015 à l'âge de 17 ans, la jeune rookie Atthaya Thitikul, 19 ans, est devenue la deuxième plus jeune joueuse à atteindre ce rang. Elle est aussi la deuxième Thaïlandaise au sommet du classement mondial après Ariya Jutanugarn, et la deuxième golfeuse à attendre cette place dès sa saison de rookie, égalant le record de Sung Hyun Park.

C'est une année étincelante pour la jeune prodige en LPGA, qui compte deux victoires : le JTBC Classic et Walmart NW Arkansas Championship, ainsi que 12 top 10 dont 3 sur des tournois majeurs. La joueuse était déjà rentrée dans le top 10 mondial le 28 mars dernier, elle en prend désormais la tête.

« Cela signifie beaucoup pour mon équipe, ma famille, mes supporters et moi-même, a déclaré la joueuse Thaïlandaise. C'est un tel honneur d'avoir mon nom au sommet parmi les plus grands du golf féminin. C'est très spécial d'arriver au sommet, mais il est beaucoup plus difficile de le conserver. J'ai encore beaucoup à apprendre de toutes les légendes de ce sport et des joueurs actuels, sur le parcours et en dehors. Je vais continuer à travailler dur pour ma famille, mon équipe, mes fans et mon pays. »


Au sommet de la planète golf

En 2017, la joueuse avait déjà battu des records en remportant le Ladies European Thailand Championship en tant qu'amateur, faisant d'elle la plus jeune personne à avoir remporté un tournoi de golf professionnel, à 14 ans, quatre mois et 19 jours. Un peu plus tard, en 2021, elle était la plus jeune joueuse à avoir remporté la course du Ladies European Tour sur la Costa del Sol.