Thomas Heurtel, après la victoire contre la Turquie : « On ne peut pas laisser filer un match comme ça ! »

Thomas Heurtel ballon en main face aux Turcs ce samedi. (A. Mounic/L'Équipe)

Soulagé par la qualification miracle en quarts de finale aux dépens de la Turquie (87-86 a.p.), le meneur de l'équipe de France Thomas Heurtel était encore en colère d'avoir vu les Bleus perdre pied dans un match qu'ils dominaient.

L'équipe de France est passée tout proche de l'élimination ce samedi (victoire 87-86 a.p.), que s'est-il passé après un bon début de match (31-15, 14e) ?
On est contents de la victoire, c'est un match qu'on contrôlait au début mais au troisième quart-temps (perdu 22-6), sur des erreurs de notre part et leur grande adresse à trois points (14 sur 36, 39 % de réussite), ils reviennent sur nous. Mais on ne peut pas laisser filer un match comme ça. On l'avait en main et ils nous mettent un 19-0 (de 49-38 à 49-57). Après, à la fin, il y a des choses irréelles...

Lesquelles ?
Les arbitres veulent contrôler et décider du sort du match. Sur la faute antisportive sifflée à Timothé Luwawu-Cabarrot (75-77, à 12 secondes du buzzer)... Ils savent bien qu'on va faire faute pour arrêter le temps. C'est irréel de donner une faute antisportive. Mais avant ça, c'est notre faute d'avoir laissé filer ce match. On a montré du caractère à la fin mais on gagne aussi ce match par chance.

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Comment expliquer ce long temps faible ?
Si j'avais la réponse, on n'en serait pas là. On ne peut pas faire les mêmes erreurs, on l'avait déjà fait en Bosnie (défaite 90-96 en double prolongation avant l'Euro). Maintenant, avant de penser à l'adversaire en quarts de finale (Serbie ou Italie), on va se concentrer sur nous-mêmes. On a trois jours pour apprendre à ne pas reproduire les mêmes erreurs. On aura du temps pour se préparer mais, que ce soit contre l'Italie ou la Serbie, on devra arriver avec une mentalité différente. »

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