Tidemand au volant d'une Ford Fiesta de M-Sport en Turquie

Jamie Klein
motorsport.com

Le Champion 2017 du WRC2 a participé aux deux premiers rallyes de la saison 2019 dans une troisième Ford Fiesta engagée par M-Sport, terminant notamment huitième en Suède. Il sera engagé en Turquie, pour sa première sortie sur terre de la saison.

"Je suis très heureux d'être de retour dans le Championnat du monde des Rallyes de la FIA, et de revenir avec l'équipe M-Sport – j'attendais cela depuis que nous avons terminé le Rallye de Suède en février ! Je suis très heureux que cela arrive enfin et je tiens à remercier M-Sport et mes partenaires locaux pour leur soutien sans faille, et toutes les personnes qui m'ont aidé."

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"La Ford Fiesta WRC est la voiture ultime à piloter et même s'il y avait beaucoup de nouvelles choses à apprendre au Monte-Carlo et en Suède, je l'ai aimée dès le premier jour. Je suis entièrement focalisé sur une préparation aussi complète que possible car je sais depuis l'année dernière que la Turquie est un rallye très difficile – mais je suis prêt à relever le défi. J'espère avoir une bonne progression pendant le rallye et que je pourrai être plus compétitif maintenant que j'ai de l'expérience."

Rich Millener, le patron de l'équipe M-Sport, a ajouté : "C'est formidable de voir Pontus revenir dans l'équipe et au volant de la Ford Fiesta WRC. C'est quelque chose que beaucoup de gens voulaient voir – moi y compris – et j'ai hâte de voir comment il va se débrouiller en Turquie. Il n'a pas eu beaucoup de chance plus tôt cette année – que ce soit au niveau de la position sur la route et de quelques problèmes techniques – mais quand on tient compte de tout cela, c'était un début très solide et nous avons hâte de voir ce qu'il peut faire sur terre."

M-Sport n'a fait rouler de troisième voiture cette saison que lors de trois rallyes, Gus Greensmith ayant rejoint les pilotes titulaires, Elfyn Evans et Teemu Suninen, au Portugal. Hayden Paddon aurait dû participer au Rallye de Finlande mais un énorme accident en essais l'en a privé. Greensmith a de son côté été promu dans le line-up de base de M-Sport en Finlande afin de pallier la blessure d'Evans et va demeurer dans ce rôle en Allemagne le week-end prochain.

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