Top 14 - Toulouse, bête noire de La Rochelle : la preuve en série

Toulouse reçoit La Rochelle samedi soir (21h05), en barrages, avec un avantage psychologique certain : sa dernière défaite face aux Maritimes remonte à septembre 2019 et il a, depuis, enchaîné six victoires face au champion d'Europe. Retour sur une incroyable série.

2e journée du Top 14 2020-2021 : le festival Kolbe

Toulouse-La Rochelle : 39-23

Et dire que le champion du monde sud-africain, victime d'une alerte musculaire une semaine plus tôt à Clermont, était incertain ! Le 12 septembre 2020, Cheslin Kolbe, à lui seul, dynamite la défense rochelaise. D'abord en inscrivant le premier essai du match, quasi en marchant, sur une offrande de Ramos (11e), puis en réalisant un festival d'accélérations, de crochets et de changements d'appuis pour mettre dans le vent Rhule, West et Leyds et aplatir le ballon dans l'en-but une deuxième fois (34e).

Leyds, son compatriote et ancien coéquipier aux Stormers, s'incline : « C'est la première fois que je jouais contre lui et je préfère quand il est avec moi. Quand il est comme ça, il est intouchable ! » Comme Toulouse ce jour-là, avec un Thomas Ramos à 9/10 au pied.

15e journée du Top 14 2020-2021 : Toulouse fait tomber Deflandre

La Rochelle-Toulouse (11-14)

Invaincu sur son terrain depuis mars 2019, le Stade rochelais entend bien enchaîner, le 27 février 2021, une 21e victoire à domicile pour rester en tête du Championnat. Face à des Toulousains affaiblis en période de doublon (Dupont, Baille, Marchand, Ramos, Ntamack, Cros, Guitoune et Aldegheri sont absents), les Rochelais dominent les débats et mènent 8-0 à la pause, grâce à un essai de Botia.

Mais les Toulousains, avec Kolbe à l'ouverture, s'accrochent, parviennent à ralentir les rucks rochelais, à remettre peu à peu la main sur le ballon et à grignoter leur retard. À la 69e, Skelton prend un jaune et Toulouse en profite pour passer devant à cinq minutes de la sirène sur un essai de Yoann Huget. L'équipe d'Ugo Mola retrouve la première place du Top 14 aux dépens de son adversaire.

Finale de la Champions Cup 2020-2021 : cinq étoiles à zéro

Toulouse-La Rochelle : 22-17

Cette finale, c'est du brutal ! La rencontre n'atteint pas les sommets en termes de jeu, ce 22 mai 2021, mais quel combat entre des Toulousains venus décrocher leur cinquième étoile et des Rochelais ambitieux d'entrer dans l'histoire. Les joueurs de Jono Gibbes veulent entraîner leur adversaire dans le défi physique, leur point fort et Dupont et sa bande vont le relever. Les chocs sont agressifs, le combat âpre et Botia est expulsé dès la 28e minute pour un plaquage dangereux sur Médard. À 14, les Rochelais mènent malgré tout à la pause (12-9). À l'expérience, Toulouse reste lucide, engrange les points avec un 6/6 de Ntamack au pied quand West laisse huit points en route. Suffisant pour l'emporter malgré l'essai de l'espoir trop tardif (73e) de Kerr-Barlow.

Finale du Top 14 2020-2021 : la double lame

Toulouse-La Rochelle : 18-8

Le 25 juin 2021, on prend les mêmes et on recommence. Et cette fois encore, la rencontre est fermée à double tour entre deux équipes qui ne veulent pas céder le moindre espace à leur adversaire. Dans ces cas-là, le salut vient bien souvent du pied. Les Toulousains qui n'ont pas inscrit le moindre drop de la saison en claquent deux par Ramos et Kolbe, chaque fois dans la foulée d'une occasion rochelaise manquée. Quelques secondes après une nouvelle démonstration de la fébrilité de West qui rate une pénalité, Thomas Ramos plante un drop. Puis sur une pénaltouche dans les 22 toulousains vendangée par les Rochelais, Kolbe démontre que s'il n'a pas forcément les jambes ce soir-là pour faire la différence, il a le pied et réussit un drop de cinquante mètres juste avant la pause pour donner une avance confortable au ST (12-0). La Rochelle est passée à côté malgré un essai tardif de Priso et laisse sa bête noire, une bête froide, réaliste et clinique, décrocher un 21e Brennus.

1re journée du Top 14 2021-2022 : l'exploit de Ntamack

La Rochelle-Toulouse : 16-20

Les supporters rochelais ont envahi Deflandre pour l'ouverture du championnat, le 5 septembre 2021. Ils viennent assister à la revanche des leurs après la double désillusion de la fin de saison. Et poussés par le stade, les joueurs de Ronan O'Gara qui a pris a tête de l'équipe réalisent l'entame idéale en étouffant leur adversaire à coups de pénaltouches et de défi des avants jusqu'à ce que Favre finisse par aplatir (18e). Toulouse est acculé et fait le dos rond mais ne compte qu'un point de retard à la pause. Les supporters s'inquiètent d'un scénario à l'air de déjà-vu. Ils ont raison. Skelton est expulsé et Toulouse ne va pas laisser l'occasion grâce à un exploit de Romain Ntamack qui avait été privé de finale de Top 14 après un choc en demi. À soixante mètres de l'en-but adverse, sur une mêlée introduite par Dupont, l'ouvreur international récupère le ballon et place une accélération qui laisse Buliruarua sur place et prend le trou. Il reste la moitié du terrain à parcourir mais Ntamack vole, résiste aux retours et marque l'essai qui permet aux siens de passer devant au meilleur moment (66e). Romain Sazy est dégoûté : « On ne fait pas les choses dans l'ordre pour les distancer et sécuriser le match ».

24e journée du Top 14 2021-2022 : haut et bas de Dulin

Toulouse-La Rochelle : 23-16

Au coup d'envoi, le 30 avril dernier, les Toulousains n'ont pas le choix après avoir difficilement traversé la période de doublons. S'ils veulent réintégrer le Top 6, il leur faut battre les Rochelais. Ugo Mola peut compter sur le retour des vainqueurs du Grand Chelem dont huit sur dix sont titulaires. Mais c'est la Rochelle qui attaque pied au plancher avec un essai de Brice Dulin dès la 4e minute. La réaction toulousaine est quasi immédiate : Antoine Dupont contre un dégagement de Dulin et va aplatir dans la foulée (6e). L'arrière malheureux, séché sur un plaquage de Elstadt, doit même laisser sa place moins de dix minutes plus tard. Pour Maxime Médard qui a annoncé dans la semaine sa retraite en fin de saison, les Toulousains s'imposent et retrouvent le Top 6.

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles