Toulon file en demi-finales du Challenge européen après sa victoire face aux London Irish

Kyle Rowe, l'ailier des London Irish, s'échappe dans la défense toulonnaise, entre Louis Carbonel et Baptiste Serin. (D. Mullan/AFP)

Bousculés, les Toulonnais ont fini par vaincre les London Irish en quarts de finale du Challenge européen (19-18), ce dimanche à Mayol. Ils affronteront les Saracens en demies, le week-end prochain.

Sur une fabuleuse dynamique en Top 14, le RC Toulon poursuit sa route en Challenge européen. Les Varois ont fait sauter le verrou des London Irish mais la mission fut loin d'être évidente. Les Anglais ont d'ailleurs mieux débuté la rencontre à Mayol, inscrivant le premier essai en force par Albert Tusuie (9e, 0-10), alors que l'équipe de Franck Azéma n'avait pas encore eu l'occasion de poser la main sur le ballon.

lire aussi

Le film de Toulon - London Irish

La botte de Louis Carbonel a permis au RCT de recoller peu à peu au score, bien aidé par la grande indiscipline des London Irish, sanctionnés de deux cartons jaunes pour Agustin Creevy (36e), qui eut l'audace de tirer la tignasse d'Eben Etzebeth et de Juan Martin Gonzalez (51e).

L'essai d'anthologie d'Arundell

Le capitaine Charles Ollivon a alors pris les choses en mains, ramassant le ballon dans un ruck avant de filer droit vers l'en-but (60e, 16-10). Cet essai a donné l'avantage aux Toulonnais et les joueurs de Franck Azéma ont eu le mérite de conserver l'avantage jusqu'au bout, en dépit des assauts anglais de plus en plus insistants sous la pluie varoise.

Et surtout en dépit de cet essai d'anthologie aplati par le jeune arrière Henry Arundell, après une course de 100 mètres où il aura éliminé cinq défenseurs et produit un effort impressionnant (75e, 19-18). Malheureusement pour les London Irish, Paddy Jackson manqua la transformation en coin et laissa donc son équipe mourir à un point du dernier carré.

4

C'est la quatrième fois que Toulon se qualifie pour les demi-finales du Challenge européen, après les saisons 2009-2010, 2011-2012 et 2019-2020. Lors de ces trois précédentes expériences, le RCT avait rallié la finale.

Des demies franco-anglaises

En demi-finales, le RC Toulon défiera un adversaire de prestige, les Saracens, triple champion de la « grande » Coupe d'Europe (2016, 2017, 2019), qui ont gagné facilement à Gloucester en quarts (44-15), vendredi. La rencontre se disputera de nouveau à Mayol.

L'autre demi-finale opposera également des Français à des Anglais puisque le LOU, vainqueur de Glasgow samedi (35-27), recevra les Wasps, tombeurs d'Edimbourg en Écosse (34-30).

lire aussi

Le tableau de la phase finale du Challenge européen

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles