Toulon retrouve Duncan Paia'aua et Cheslin Kolbe contre Brive

Duncan Paia'aua va jouer ses premières minutes de la saison samedi contre Brive. (F. Faugère/L'Équipe)

Le RCT peut compter sur plusieurs retours importants en vue du match contre Brive samedi (17 heures) : le centre Duncan Paia'aua et l'ailier sud-africain Cheslin Kolbe vont entamer leur saison lors de cette 6e journée du Top 14.

Fort de la confiance acquise après la large victoire à Pau la semaine passée (17-34), le RC Toulon, qui ambitionne de rester invaincu à Mayol cette saison, se renforce avec les retours du champion du monde sud-africain Cheslin Kolbe et du centre samoan Duncan Paia'aua pour la réception de Brive samedi (17 heures). Depuis plusieurs jours, l'ancien toulousain s'entraînait avec le groupe mais était interdit de contact à la suite de sa fracture de la mâchoire contractée le 16 juillet dernier, lors d'un match des Springboks face au pays de Galles.

Kolbe, qui n'avait plus porté le maillot toulonnais depuis la finale de la Challenge Cup face à Lyon (défaite 30-12), sera titulaire face à Brive. Le club frétillait tellement du retour de son champion du monde qu'il a annoncé la présence de Kolbe dans un tweet posté 24 heures avant l'annonce de la composition d'équipe du duo Azema-Mignoni. « Avec le numéro 14 », précisait le tweet.

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Le programme de la 6e journée

Paia'aua, remis de sa blessure au mollet, effectue son retour au centre, associé au fidjien Waisea Nayacalevu. Thomas Salles sera titulaire à l'arrière, avec son coup de pied long. Aymeric Luc est sur le banc. Le champion olympique Jiuata Wainiqolo étant laissé au repos (5 matches, 367 minutes jouées, 3 essais marqués), l'aile gauche sera confiée au jeune Gaël Dréan. Arrivé de Vannes en Fédérale 1, ce jeune ailier de 21 ans a déjà planté deux essais en deux matches.

La charnière toulonnaise sera composée de Benoît Paillaugue et Ihaia West. Remplaçant, Baptiste Serin se prépare à couvrir les deux postes si besoin. À noter que Mathieu Bastareaud, victime d'une petite alerte à l'adducteur, est laissé au repos.

Le jeune Raffy titularisé en 10


De son côté, le CAB déplore une grosse dizaine de blessés parmi ses joueurs majeurs (Hirèche, Thompson-Stringer, Ratuva, R. Marais, Hervé, Lee, Bitunyata, Jurand...) et se déplace à Mayol avec plusieurs jeunes issus du centre de formation.

Parmi eux, Tom Raffy (18 ans) occupera le poste d'ouvreur. Ce sera sa toute première titularisation en Top 14. En troisième-ligne, Noé Bedou (21 ans) et Sacha Gué (22 ans) accompagneront l'Argentin Lucas Paulos, habituellement utilisé en deuxième-ligne. La ligne de trois-quarts apparaît plus expérimentée avec l'arrière Thomas Laranjeira et les ailiers Setariki Tuicuvu et Axel Muller.

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Classement du Top 14