Toulouse: Gradel explique pourquoi il est revenu en Ligue 1

C’est un feuilleton qui s’était étiré sur plusieurs semaines. Jeudi, Max-Alain Gradel a été prêté pour une saison sans option d’achat à Toulouse par le club anglais de Bournemouth. Un souhait de l’ancien Stéphanois (2011-2016), qui s’est épanché sur les raisons de ce départ dans un entretien accordé à la BBC: "Je connais la Ligue 1 et la décision de revenir ici n’a donc pas été difficile à prendre", assure l’attaquant ivoirien, qui n’a pas débuté un seul match de Premier League la saison passée (11 apparitions) mais a effectué une préparation estivale intéressante avec Bournemouth.

Une décision "basée sur des critères sportifs"

Gradel, qui va fêter ses 30 ans fin novembre, soutient qu’il n’y avait "aucun problème avec Bournemouth" mais que l’opportunité "de jouer plus régulièrement était trop belle". "Mon désir personnel est vraiment de jouer régulièrement cette saison considérant les qualifications pour la Coupe du monde, juge Gradel. Ma décision est donc basée uniquement sur des critères sportifs. (…) C’était la meilleure chose à faire pour moi et ma carrière car je veux aider mon pays à se qualifier pour la Russie."

Début janvier, le néo-Toulousain avait pris part aux trois matches de poule de la Côte d’Ivoire lors de la Coupe d’Afrique des nations. Une aventure qui s’était terminée dès le premier tour.  

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