Tour de France - Ben O'Connor (Ag2r-Citroën) vainqueur à Tignes : « C'était une étape de fou »

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Vainqueur en solitaire de la 9e étape du Tour de France, Ben O'Connor a vécu « une étape de fou » entre Cluses et Tignes. Ben O'Connor (Ag2r-Citroën), vainqueur en solitaire de la 9e étape et 2e au classement général : « Déjà être ici dans cette grande fête du Tour de France c'était un rêve. Achevé ça en gagnant aujourd'hui c'est du bonus mais je n'arrive pas à réaliser. Je pense à ma fiancée, mes parents, ma famille en Australie, ça a été une course complètement folle. C'est le rêve de chaque coureur, il y a beaucoup de joie, j'ai du mal à contrôler mes émotions. Je crois que là j'aime tout le monde, je suis tellement reconnaissant envers ma formation Ag2r-Citroën qui m'a fait confiance cette saison. Tout ce qu'ils m'ont apporté. Cette victoire est spéciale. Ce matin je ne m'étais pas préparé pour ça, j'attendais, je ne savais pas quoi faire dans l'échappée. J'ai vu qu'il y avait 5 minutes d'avance, on pouvait gagner du temps pour le général, et sur une journée longue comme celle-là tout peut se passer et au final je gagne. J'ai tout donné jusqu'à la fin, c'était une étape de fou. J'essaierai d'y retourner. J'avais un peu peur que Tadej (Pogacar) arrive de derrière donc j'ai continué à tout donner en essayant de ne pas avoir de crampes. Je devais juste rester calme. Et je me suis dit « tu vas gagner une étape du Tour de France », à ce moment il y a beaucoup de choses qui arrivent dans votre corps, votre coeur. » Didier Jannel, directeur sportif d'Ag2r-Citroën « Gagner une étape ça reste gravé. C'est une case qui est cochée sur notre programme » Didier Jannel, directeur sportif d'Ag2r-Citroën : « Comme je dis toujours, le Tour c'est la plus belle course au monde. Gagner une étape ça reste gravé. Ben (O'Connor) avait déjà brillé sur le Giro et ça complète son palmarès. [...] On avait comme objectif de gagner une étape et c'est une case qui est cochée sur notre programme. Maintenant Ben au classement général va continuer l'aventure, il va continuer dans l'optique de faire du mieux qu'il peut. Ce qui est fait n'est plus à prendre. On ne pensait pas prendre le jaune (O'Connor a été un temps maillot jaune virtuel pendant l'étape), l'idée c'était qu'il se resitue au général et s'il gagnait l'étape c'était du bonus. Au final il réussit les deux c'est la cerise sur le gâteau. Il a toujours été un coureur d'une semaine, on l'a vu sur le Romandie, sur des courses de 3 semaines, c'est plus un chasseur d'étapes. C'est encore long il reste beaucoup de routes mais on verra bien, il fera au mieux. » lire aussi Toute l'actu du tour de France

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