Tour de France - Tour de France : Mark Cavendish et Eddy Merckx, un record commun mais des profils incomparables

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En remportant une quatrième étape sur ce Tour de France, Mark Cavendish égale le record de victoires d'étapes d'Eddy Merckx. Cela conforte sa place dans l'histoire tout en offrant un palmarès largement différent du Belge. Depuis son retour chez Deceuninck-Quick Step cette saison, Mark Cavendish retrouve à 36 ans une jeunesse tardive. Et chose encore inimaginable il y a quelques mois, le Britannique a réussi vendredi à égaler le record de victoires d'étapes sur le Tour de France, détenu depuis 1975 par Eddy Merckx.

Cette année, il a renoué avec le succès au Tour de France, honneur qu'il n'avait plus connu depuis cinq ans. Son grand-oeuvre demeure néanmoins l'édition 2011, où il remporte 5 étapes dont une victoire sur les Champs-Élysées et s'adjuge en prime le maillot vert du classement par points. lire aussi Cavendish : « Merckx reste le plus grand de tous les temps » L'arrivée parisienne a d'ailleurs été la chasse gardée de Mark Cavendish durant quatre années de suite, de 2009 à 2012, un record.

Eddy Merckx, lui, avait amassé ses succès en six éditions, en ajoutant en prime la victoire finale à cinq reprises, le classement par points par trois fois et le classement de la montagne deux fois - sans compter le bien plus anecdotique classement combiné :

5e coureur le plus âgé à s'imposer depuis 2000 En gagnant à Carcassonne, Mark Cavendish fait partie des vainqueurs d'étape les plus âgés sur le Tour de France depuis 2000
1. Cédric Vasseur : 36 ans, 11 mois
2. Alexandre Vinokourov : 36 ans, 10 mois, 1 jour
3. Alessandro Petacchi : 36 ans, 6 mois, 4 jours
4. Joaquim Rodriguez : 36 ans, 1 mois, 25 jours
5. Mark Cavendish : 36 ans, 1 mois, 19 jours
6. Serhiy Honchar : 36 ans, 5 jours Mais quand le Britannique a remporté la totalité de ses succès lors de sprints, le Belge a gagné sur des terrains bien plus variés.

En glanant son 155e succès en carrière, le sprinteur fait partie du trio de tête des coureurs les plus victorieux encore en activité, avec Andre Greipel et Alejandro Valverde. Chose étonnante, les trois hommes ont à nouveau renoué avec le succès cette saison : Valverde après 1 an et 7 mois sans victoire ; Greipel après 2 ans et 3 mois ; Cavendish après 3 ans et 2 mois.

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