Les traumatismes de l'enfance altèrent le cerveau

Maëlys Peiteado

SCIENCE - Selon une étude de l'Université de Yale, les traumatismes d'enfance subis par un individu influent sur sa gestion du stress et peuvent aggraver son anxiété, son obésité, son inclination à la dépression ou encore ses abus de substances psychoactives. Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs dont l'étude est parue début janvier dans la revue Neuropsychopharmacology ont étudié le cerveau de 64 adolescents, résume iflscience.com.

40 garçons et 24 filles âgés de 14 à 18 ans et victimes de traumatismes ou de mauvais traitements à différents degrés (de l'exposition prénatale à la cocaïne pour les deux tiers des adolescents étudiés, à la "simple" négligence), ont ainsi subi des IRM (imagerie par résonance magnétique).

Les données obtenues ont permis aux chercheurs de découvrir quelles régions du cerveau étaient réceptives aux différents stimuli soumis aux adolescents, et à quel point. Manger leur nourriture préférée, être dans une situation stressante, ou au contraire de détente, chaque stimulation était adaptée à l'adolescent testé.

Hyper-réactifs au stress, mais presque indifférent aux moments de détente

Grâce à cette série de tests, les spécialistes ont montré que -comparés à ceux qui n'ont qu'un faible indice de traumatisme- les adolescents du groupe ayant connu des traumatismes plus importants réagissent davantage au stimulus stressant. Plusieurs zones de leur cortex cérébral, dont l'insula ou le cortex préfrontal, se sont éclairées durant l'observation.

cerveau
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Ici, le cerveau d'un adolescent ayant subit un traumatisme important laisse apparaître une hypersensibilité au stress. Les zones en surbrillance sont importantes dans la "régulation émotionnelle".

À l'inverse, lorsque ces même participants sont dans des situations neutres ou apaisantes, ils affichent une diminution significative de leur activité neurologique. Les zones corticales telles que le vermis du cervelet et le Cervelet...

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