La traversée des Alpes en parapente, le nouveau défi de Gaël Meunier

Gaël Meunier souriant avant sa traversée des Alpes en parapente. (Instagram Projet Aventure)

Le trekkeur Gaël Meunier doit s'élancer de Nice avant mercredi pour rallier l'Autriche en parapente. Entre impatience et aventure, le Lyonnais dévoile son parcours et ses objectifs, lui qui est un adepte des défis au long cours.

Après la traversée du Haut Atlas au Maroc l'année dernière, Gaël Meunier se lance un nouveau défi : la traversée des Alpes en parapente au départ de Nice et en mettant le cap sur l'Autriche et Innsbruck. En attendant de s'envoler, l'aventurier de 24 ans prend son mal en patience. « Je suis en pleine préparation donc ça m'excite un peu de me préparer, de faire des petits tests et récupérer les dernières affaires qu'il me manque. Mais j'ai hâte de partir. »

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Pour rallier la capitale du Tyrol, il prévoit un périple d'un mois. « Je sais que les meilleurs le font en 8 jours. Mon objectif c'est en deux semaines mais je me laisse un peu de marge », reconnaît le Lyonnais.

Un parcours précis et détaillé
Avant de se lancer dans cette traversée, Gaël Meunier a établi une feuille de route qu'il va essayer de respecter jusqu'à la destination finale. « Mon départ se fera à Gourdon (Alpes-Maritimes) juste au-dessus de la ville de Nice. C'est le plus gros site de parapente proche de la ville azuréenne donc idéal pour me lancer dans les airs et entamer mon périple. Si les conditions sont bonnes, on peut effectuer 150 à 200 km soit jusqu'au massif des Ecrins dans les Hautes-Alpes », sourit Gaël Meunier. Jusqu'à la destination finale, le trekkeur s'est donné plusieurs objectifs à réaliser. « La barre des Ecrins (4 102 m) et le Mont-Blanc (4 807 m) sont les principaux sommets que je veux atteindre en France. Même si tout dépendra des conditions météorologiques lorsque je serai sur place. »

Pour accomplir ses objectifs, le jeune aventurier pourra compter sur le soutien de ses amis. Ils seront positionnés à différents endroits (Grenoble notamment) pour le motiver. Le champion de France voltige parapente Théo de Blic apportera lui aussi son soutien.

À la rencontre des montagnards
Si Gaël Meunier se lance des défis, c'est pour le côté humain de son aventure. « J'ai prévu d'aller interviewer des personnes en milieu montagnard sur leur vision de l'environnement. Un gardien de refuge (dans les Ecrins) mais aussi un glaciologue dans la ville de Chamonix m'attendront juste avant mon passage », précise-t-il. Dans un coin de sa tête, Gaël Meunier souhaite garder un souvenir indélébile de sa traversée des Alpes. « J'ai prévu de réaliser un documentaire. Pour celui-ci, je veux allier le côté amical et professionnel, tout en espérant rencontrer sur mon chemin de nouvelles personnes, une fois que j'aurais passé la frontière française. »

Un défi en cache un autre
Alors qu'il s'apprête à traverser les Alpes avec son parapente, l'aventurier lyonnais est sans cesse à la recherche d'un projet sportif. S'il a déjà réalisé des défis comme Lyon-Istanbul à vélo, un trek entre la Macédoine du Nord et la Grèce, et plus récemment la traversée du Haut-Atlas au Maroc, Gaël Meunier réfléchit à ce qu'il pourrait faire après son arrivée à Innsbruck (Autriche). « J'aimerais faire en février prochain le tour de l'Amérique latine en voilier depuis la France en faisant la Transatlantique. L'objectif serait d'inviter des sportifs de haut niveau sur mon bateau dans tous les sports que je pratique à savoir : le parapente, le kitesurf, la course à pied, le vélo, l'alpinisme. »

Conscient de la difficulté, l'aventurier veut mettre toutes les chances de son côté. « Cela représente plein de petits projets qui me permettraient de réaliser, in fine, un film tout en ajoutant des défis environnementaux et avec des associations. » En attendant, Gaël Meunier doit traverser les Alpes en parapente, avant de penser à l'Amérique latine.