Tsitsipas efface Lehecka et rejoint Khachanov en demi-finales

Stefanos Tsitsipas rejoint les demi-finales. (L. Elliott/Reuters)

Vainqueur de la révélation Jiri Lehecka en trois sets (6-3, 7-6 [2], 6-4), Stefanos Tsitsipas s'est qualifié pour sa quatrième demi-finale à l'Open d'Australie, la troisième d'affilée. Le Grec, tête de série 3, affrontera Karen Khachanov, qui ne l'a jamais battu en cinq confrontations.

Stefanos Tsitsipas se sent très bien en Australie. Déjà invaincu lors de l'United Cup (quatre succès), le Grec s'est qualifié mardi pour les demi-finales de l'Open d'Australie en dominant en trois sets (6-3, 7-6 [2], 6-4) le Tchèque Jiri Lehecka, 71e mondial et révélation du tournoi. C'est la quatrième fois que le 4e mondial rallie le dernier carré à Melbourne (après 2019, 2021 et 2022), la sixième fois dans un tournoi du Grand Chelem. Il n'a jamais perdu en quart de finale d'un Majeur.

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Fidèle à ses habitudes depuis le début du tournoi, Tsitsipas prit un départ canon. Il n'eut besoin que d'un jeu de retour pour signer un break, à sa cinquième occasion. Trop irrégulier en coup droit, Lehecka avait alors du mal à tenir l'échange. Le Grec se détacha rapidement 3-0. Intraitable au service (seulement six points perdus durant le premier set), il empocha la première manche à sa main, sur un service gagnant. Il avait fait le tiers du chemin.

Un duel face à KhachanovBeaucoup plus équilibrée, la deuxième manche aurait pu tomber dans l'escarcelle de Lehecka. Il s'y procura en effet cinq balles de break dans le quatrième jeu et peut s'en vouloir d'avoir complètement caviardé un coup droit sur sa troisième opportunité. D'autant que Tsitsipas ne lâcha ensuite plus rien, avant de signer un tie-break immaculé conclu par un splendide coup droit croisé.

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La mésaventure se reproduisit pour le Tchèque dans la dernière manche. Où il laissa encore filer trois balles de break à 3-3. Il le paya cher à 4-5, où une mauvaise inspiration sur un service-volée et un revers dans le bas du filet scellèrent son destin. Impeccable sur les points importants, Tsitsipas avait écarté huit balles de break sur huit. En demie, il affontera le Russe Karen Khachanov, vainqueur de Sébastian Korda par abandon, après deux sets et demi.