UBB-Montpellier : l'heure de la bascule a sonné à Bordeaux ?

Le 3e ligne Bastien Vergnes-Taillefer sera aligné d'entrée face au MHR. (N. Luttiau/L'Équipe)

Vainqueur à La Rochelle (12-8) avant Noël, l'UBB à l'occasion ce vendredi soir (21 heures) face à Montpellier d'enchaîner, enfin, une deuxième victoire consécutive et d'intégrer une place qualificative pour la phase finale du Top 14.

En s'imposant sur la pelouse du Stade Rochelais (12-8) la veille de Noël, l'UBB s'est offert un joli cadeau. Un double même : une première victoire à l'extérieur cette saison et la fin d'une série de six défaites de rang face aux Rochelais.

Deux jours après l'annonce de la signature de Damian Penaud pour la saison prochaine, un autre sacré cadeau, la formation girondine peut terminer l'année 2022 en beauté en cassant une autre série. En cas de succès à domicile face à Montpellier, Bordeaux-Bègles enchaînerait deux victoires. Ce qui n'est plus arrivé depuis presque un an.

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La dernière fois, c'était mi-janvier (victoire à Brive et face à Llanelli). L'occasion d'oublier (définitivement ?) les déboires de la fin de saison et l'éviction de Christophe Urios mi-novembre ? L'occasion surtout de regarder vers le haut et de se replacer dans la course à la phase finale en intégrant pour la première fois de la saison le Top 6.

Le MHR ne fera pas le déplacement à videL'UBB est actuellement septième. Pour y parvenir, le duo d'entraîneur Laïrle-Charrier a procédé à cinq changements dans son quinze de départ avec les entrées de Lamothe, Cazeaux, Vergnes et une charnière Gimbert-Jalibert. Lucu débute sur le banc, comme Moefana de retour de blessure. Mais le MHR, bien calé à la quatrième place, ne fait pas le déplacement à vide avec une équipe de costauds autour notamment d'internationaux comme Haouas, Willemse, Camara, Bécognée, Garbisi, Rattez et Bouthier. Sans oublier le retour Jan Sterfontein qui jouera son premier match de la saison.

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