Ultra-trail - Barkley (1/5) - Série Barkley (1/5) : Lazarus Lake et ses héros

L'Equipe.fr
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À l'occasion de la sortie du livre « Les Finisseurs, la Barkley racontée », partez à la découverte de cette course atypique de 200 km dans le Tennessee, que seuls 15 coureurs ont bouclée depuis 1986. Dans ce premier épisode, « Lazarus Lake », le créateur emblématique de la Barkley revient sur son admiration pour ses « héros ».

Gary Cantrell, sa barbe, ses lunettes et sa cigarette. L'inventeur de la Barkley, surnommé « Lazarus Lake », est un personnage « magnétique », indissociable de cette épreuve de trail running. Créateur d'autres épreuves atypiques, toutes hautes en couleur, Cantrell a fait évoluer sa course depuis sa création, en 1986.

Toujours avec un même leitmotiv : que la Barkley soit (quasi) impossible à terminer. Il dévoile le parcours, non balisé, la veille du départ, avec l'emplacement de livres cachés, dont les participants doivent arracher une page pour prouver leur passage.

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Ancien coureur « solide capable de couvrir 105 miles en 24 heures », sa personnalité renforce aussi le mythe de la Barkley, avec toutes ses règles bizarres mais emblématiques. Par exemple, ceux qui affrontent l'épreuve pour la première fois doivent lui ramener une plaque d'immatriculation de leur État d'origine.

Même son processus d'inscription reste un mystère, et sa lettre pour annoncer la sélection d'un coureur ressemble à « une lettre de condoléances ». « J'ai le regret de devoir vous informer que votre nom a été choisi pour la Barkley, écrit-il. Je vous préviens que cette entreprise ne sera rien d'autre qu'une longue période de souffrances indicibles, à la fin de laquelle vous ne trouverez finalement que l'échec et l'humiliation. » Mais « Laz » reste le premier admiratif de ceux qui vont au bout d'eux-mêmes pour terminer la Barkley. « Quand je vois quelqu'un finir, je me sens tiré vers le haut », raconte-t-il.

Dans cette série de vidéos, partez à la rencontre de « Lazarus Lake », le créateur de cette épreuve atypique, de ses « héros » et de cette course si spéciale. Premier épisode avec « Laz ».