Ultra-trail - Hardrock 100 - François D'haene surclasse la Hardrock 100 et explose le record de Kilian Jornet

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Quelle démonstration ! Le Français François D'haene, meilleur ultra-traileur au monde ces dernières années, vient de remporter, ce samedi, la Hardrock 100 à Silverton (États-Unis), battant également le record jusque-là détenu par Kilian Jornet depuis 2015 de près d'1h42 (21h45) ! Il restait une grande croix à cocher pour parfaire le palmarès XXL de François D'haene : une victoire sur un des deux grands ultras nord-américains. C'est aujourd'hui chose faite : François D'haene a surclassé la Hardrock 100 établissant un nouveau record de l'épreuve en 21h45. Chez les femmes, celle qui devrait remporter l'épreuve, Sabrina Stanley (États-Unis), n'a pas encore franchi la ligne et tient solidement sa 4e place au scratch. La favorite de l'épreuve, longtemps à la même place au classement provisoire, Courtney Dauwalter (États-Unis), a abandonné à la mi-course à cause de problèmes d'estomac.

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Avant cette première grande victoire aux États-Unis, la route fut longue pour François D'haene. Après sa 2e place il y a quatre ans sur la Western States 100 (Californie), c'est à l'autre mythe de la Côte Ouest qu'il souhaitait s'attaquer depuis 2019 : la Hardrock 100 dans le Colorado. Mais un été tardif en 2019 puis la crise sanitaire en 2020 ont contraint les organisateurs à annuler l'épreuve à deux reprises. Correspondant plus à ses qualités d'athlète alpin que l'épreuve californienne (très rapide et roulante) la Hardrock 100 et ses 161 kilomètres et 10 000m de dénivelé positif, dont une grande partie au-dessus de 4000m d'altitude, tendaient les bras à D'haene. D'haene implacable Parti à 14h00 (heure française) ce vendredi, François D'haene a comme à son habitude pris la course à son compte, assumant rapidement, seul, la tête des opérations et maintenant un écart raisonnable sur son premier challenger, l'Américain et champion en titre, Dylan Bowman (30 minutes d'avance dans la 2e partie du parcours). Pouvant s'appuyer, comme permis par l'organisation, sur des meneurs d'allure de classe mondiale, Jim Walmsley et Dakota Jones notamment, le Français a gardé la victoire et le record en ligne de mire. Il franchit seul la ligne d'arrivée et bat le précédent record de Kilian Jornet qui était de 23h28 dans ce sens du parcours (et de 22h41 dans l'autre sens - plus favorable - pour les années paires, l'organisation alternant une année sur deux). Un record absolu donc qui inscrit François D'haene dans la légende de la Hardrock 100. Les saisons défilent mais François D'haene continue, implacablement, d'en faire la démonstration : depuis que Kilian Jornet a pris ses distances avec le circuit d'ultra-endurance, il maintient une ferme longueur d'avance sur ses premiers poursuivants. Saura-t-il confirmer cette domination dans six semaines sur l'UTMB ?

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