Ultra-trail - Hardrock 100 - François D'haene (après sa victoire à la Hardrock 100) : « Battre le record de Jornet m'a surpris »

·3 min de lecture

François D'haene a remporté, samedi à Silverton (Colorado), la Hardrock 100. Il nous raconte comment il a appréhendé les conditions très difficiles de ce « 100 miles » (161 km et 10 000 m de dénivelé) à plus de 4000 m d'altitude pour une majorité du parcours. « Après deux annulations de la course en 2019 (conditions météo) et 2020 (crise sanitaire), étiez-vous impatient de prendre votre premier départ sur la Hardrock 100 ?
Carrément ! Deux ans et demi de préparation pour une course, ça permet de voir venir (rires). C'est une course qui me tenait vraiment à coeur donc, oui, ma motivation était au plus haut ! J'avais déjà pu faire bon repérage il y a deux ans, et encore un peu de reconnaissance et d'acclimatation cette année pour arriver prêt à en découdre ! lire aussi D'haene surclasse la Hardrock 100 et explose le record de Jornet Comment vous étiez-vous préparé aux conditions très particulières de cette course en altitude ?
En France, j'ai essayé de continuer le ski-alpinisme en altitude le plus longtemps possible et aussi de faire un peu de vélo car je voulais arriver assez frais et pas trop entraîné pour pouvoir enchaîner dans un mois et demi sur l'UTMB... Étant venu il y a 2 ans ici, je savais qu'il fallait au moins 6-8 jours pour s'acclimater donc je suis arrivé deux semaines avant la course dans le Colorado. Quelle a été votre stratégie de course ?
Je n'avais aucune stratégie ! Je voulais juste essayer de trouver mon allure et espérer profiter des autres coureurs le plus longtemps possible ! Ici, j'étais moins stressé car je savais qu'au bout de 60 km je retrouverais de toute façon mes « pacers » (meneurs d'allure, ndlr).

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Justement, vous avez pu vous faire accompagner par des meneurs d'allure parmi les meilleurs au monde, Jim Walmsley et Dakota Jones, notamment. Ça a été déterminant ?
Ah bon ils sont connus ? (rires). Oui ce sont de très bons athlètes mais surtout on s'apprécie beaucoup et nous avions bien confiance les uns en les autres. Je savais qu'ils seraient largement capables de courir 50 km avec moi à mon allure sans souci, et même en m'encourageant et me guidant. Donc, oui, c'est un plus de savoir que tu as des gens sur qui tu peux compter et avec qui tu vas pouvoir te marrer pendant 7h et partager de belles émotions. Visiblement eux aussi étaient très excités et ravis de courir avec moi... « C'est surtout l'altitude qui est dure à gérer » Quelles grosses difficultés avez-vous rencontré ?
C'est surtout l'altitude qui est dure à gérer. Déjà parce qu'on doit courir moins vite en montée mais surtout parce que c'est difficile de s'alimenter à ces altitudes... Remporter votre premier grand ultra en Amérique du Nord et battre en plus le record de Kilian Jornet sur la course, c'est la cerise sur le gâteau ?
Oui, c'est exactement ça ! Je n'étais pas vraiment parti pour cela car c'était ma première expérience ici. J'espérais simplement pouvoir jouer avec les autres concurrents au meilleur de mes capacités et j'avais en tête les temps de passage de Kilian lorsqu'il avait couru en 23h35... Donc j'espérais pouvoir boucler le tout en moins de 24h. Sincèrement, 21h45 à l'arrivée, même moi j'ai été surpris ! Aurez-vous assez de temps pour récupérer avant l'UTMB, le 28 août prochain ?
Non, je ne pense pas, si je réponds objectivement et physiologiquement en tout cas. Mais psychologiquement, c'est cet enchaînement qui m'amuse et me motive. Donc j'espère que, oui, ça ira. En tout cas, j'aurai la réponse dans moins de 6 semaines ! Et si j'arrive à faire une belle course ça sera une nouvelle cerise sur le gâteau ! »

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