Ultra-trail - UTMB - UTMB 2021 : C'est fini pour Xavier Thévenard, François D'haene et Jim Walmsley en tête à Courmayeur

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Xavier Thévenard ne s'offrira pas une 4e sur l'UTMB, il s'est arrêté dans la nuit de vendredi à samedi au 50e km (sur 170), avant minuit. Les favoris François D'haene et Jim Walmsley caracolent en tête à Courmayeur, à mi-course environ, suivi par un trio dix minutes environ derrière. Dès le 35e km, avant la tombée de la nuit, à La Gorge, Xavier Thévenard semblait peiner un peu plus que les autres dans la montée. Le triple vainqueur de l'UTMB s'est arrêté vers 23h30, 15 kilomètres plus loin environ, au niveau des Chapieux (50e km). Il n'a pas encore officiellement abandonné mais trois heures plus tard, alors que la tête de course atteignait Courmayeur, Thévenard était encore « arrêté » au même point. Après une préparation perturbée par sa maladie de Lyme et des séquelles du Covid-19, le « petit prince du Mont Blanc » voit ses espoirs de quatrième succès s'envoler. François D'haene, également triple vainqueur de l'épreuve chamoniarde (comme Kilian Jornet), est lui bien toujours en course pour un 4e titre historique. Vers 1 heure du matin, le récent nouveau recordman de la Hardrock 100 aux Etats-Unis, est passé en tête au Lac Combal (65e km), l'Américain Jim Walmsley dans ses baskets. Le duo a pris la tête de la course après La Balme (40e km), dans le col du Bonhomme. Au Lac Combal, ils étaient suivis à environ 8 minutes par plusieurs coureurs, dont les Français Germain Grangier, Aurélien Dunand-Pallaz et l'Espagnol Pablo Villa Gonzales. A Courmayeur (79e km), à quasi mi-parcours, au point clé de ravitaillement, D'haene est entré en premier (après 8h51 de course), suivi de près par Walmsley. Tous deux concentrés et visiblement à l'aise. Les deux favoris sont repartis juste avant 2 heures du matin, après cinq minutes environ de pause. Le même trio les suit de près (Grangier, Dunand-Pallaz et Villa Gonzales), dans les 8 minutes. Les premiers sont attendus à Chamonix en début d'après-midi samedi.

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