US Open (F) - Maria Sakkari élimine Karolina Pliskova et file en demi-finales de l'US Open

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Maria Sakkari a su contrôler le service de Karolina Pliskova et imposer le sien pour atteindre, mercredi soir à New York, le dernier carré de l'US Open (6-4, 6-4). Trois mois après avoir atteint les demi-finales à Roland-Garros, Maria Sakkari remet ça à l'US Open. Mercredi soir à Flushing Meadows, la Grecque (18e mondiale) a dominé la numéro 4 mondiale Karolina Pliskova (6-4, 6-4). Jeudi, elle affrontera la sensation britannique Emma Raducanu, 18 ans, pour une place en finale. Si Pliskova arrivait avec le plus gros service du circuit féminin dans son arsenal, Sakkari était taillée pour lui résister. Dans le premier set, elle n'attendait que sa deuxième occasion pour breaker la Tchèque, à 2-1, sur un revers court-croisé à l'angle très fermé, botte qu'elle utilisera tout au long du match. Elle-même facile au service (22 points d'affilée remportés), la native d'Athènes déroulait. Celle de Louny n'arrivait jamais vraiment à la menacer, avec aucune balle de break. Sakkari finissait même la manche sur un jeu blanc. Mary Joe Fernandez, ex 4e mondiale « Pliskova n'a pas l'air de vouloir gagner » L'athlète de 26 ans exploitait aussi continuellement une faiblesse de son aînée (29 ans) : un manque de mobilité lorsqu'elle la baladait de chaque côté. Une petite amortie bien sentie lui offrait une deuxième balle de break après celle à 30-40 dans le premier jeu de la deuxième manche. Sur ce coup-là, Pliskova s'en sortait, mais ça commençait à devenir trop pour celle qui n'affichait pas son état de forme estival (finaliste à Wimbledon et Toronto, demie à Cincinnati). « Elle n'a pas l'air de vouloir gagner ce match », lançait l'ancienne 4e mondiale Mary Joe Fernandez au micro d'ESPN, tandis que la 3e à la WTA en 1984 Pam Shriver, au bord du court, nuançait à peine : « Elle a tendance à se distancer de ses émotions, mais c'est un quart de finale de l'US Open ! » lire aussi Le tableau femmes de l'US Open Pliskova continuait de subir. Sur les services canons de son adversaire, Sakkari reculait assez loin de sa ligne de fond. Privée de son arme principale, égalée au nombre d'aces (4-4), la finaliste de l'édition 2016 n'avait pas de solution. Elle offrait même une balle de break, à 3-3, sur une double faute. Son coup droit lui faisait encore défaut et échouait dans le filet, deux points plus tard, comme souvent mercredi soir (20 fautes directes au total). La Tchèque survivait, notamment avec deux beaux aces (5-4). Mais Sakkari se montrait sans pitié, malgré une légère fébrilité qui lui faisait surjouer ses deux premières balles de match. La troisième, un superbe revers long de ligne pris quasiment au rebond du retour de son adversaire, lui offrait sa deuxième demi-finale d'un Majeur cette année, sa deuxième en carrière. lire aussi À 18 ans, Emma Raducanu est en demi-finales de l'US Open ! Accroupie, elle se releva pour aller embrasser Pliskova, les yeux humides, mais le poing serré avant de saluer la foule. La tête dans sa serviette, elle prenait quelques minutes pour réaliser. Ce jeudi, elle affrontera la jeune Emma Raducanu en demi-finales.

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