US Open (H) - Daniil Medvedev : « Nous sommes là pour empêcher Novak Djokovic de gagner l'US Open »

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S'il ne cache pas son admiration pour le n°1 mondial serbe, Daniil Medvedev ne dissimule pas non plus son ambition à l'US Open. Et il pose le contexte de Novak Djokovic contre le reste du monde. « En 2019, avant d'arriver en finale, vous aviez très bien joué les semaines précédant l'US Open. Mais vous aviez déclaré ne pas nourrir trop d'espoirs à New York. Cette année, vous êtes dans la même situation et vous êtes n°2 mondial. On imagine que, cette fois, vous avez des espoirs un peu plus haut placés.
Oui, complètement. En 2019, je n'avais jamais fait mieux qu'un huitième de finale à l'Open d'Australie. Mon but à l'US Open était d'arriver en quarts de finale. J'étais en forme et je m'en sentais capable. Aujourd'hui, j'ai deux finales de Grand Chelem derrière moi (US Open 2019 et Open d'Australie 2021). Alors forcément, j'ai envie de gagner l'US Open. Gagner sera la seule façon de faire mieux que ce que j'ai déjà fait et je veux faire mieux. J'ai bien joué à Toronto et à Cincinnati qui proposent un peu les mêmes conditions et les mêmes balles. Je veux continuer d'évoluer à ce niveau. Quand je joue bien, je sais que je peux poser des problèmes à mes adversaires, c'est le plus important. C'est un Grand Chelem, il y aura forcément des matches difficiles. Plus j'avancerai dans le tableau et plus les adversaires seront difficiles à battre. En tout cas, je vais essayer d'avancer dans le tableau, mais avant un tournoi, on ne peut pas vraiment annoncer quelque chose. On ne peut pas annoncer qu'on va gagner un quart de finale 6-4, 4-6, 6-2, 6-2, non. Ce que je veux, c'est bien jouer et j'aurai alors une chance de faire quelque chose de bien ici. Daniil Medvedev « Pour moi, que Novak ait réussi une telle carrière à la même époque que Roger et Rafa, c'est incroyable. » C'est impossible d'aborder cet US Open sans évoquer Novak Djokovic et sa quête du Grand Chelem calendaire. Qu'est-ce qu'il vous évoque ? Comment jugez-vous sa carrière, notamment le fait qu'il ait accompli de grandes choses alors que Roger Federer et Rafael Nadal étaient déjà à leur meilleur ?
Il est juste incroyable. Je n'ai pas d'autre mot car, comme vous l'avez dit, quand il est arrivé au top, Roger et Rafa y étaient déjà. Je veux dire, quand j'étais gamin, comme chaque fan, je me disais qu'il était bon, O.K., qu'il allait peut-être gagner quelques Majeurs. Mais jamais je n'aurais pensé qu'il atteindrait leur niveau parce qu'ils étaient incroyables. Rafa et sa combativité. Roger et la fluidité de son jeu, l'impression qu'il donne que tout est facile pour lui. Et Novak a été capable de battre tous les records du tennis, si je ne me trompe pas. Et, pour être honnête, je pense qu'il va en battre encore d'autres dans les années à venir. Ce qui est incroyable chez lui c'est sa force mentale, mais aussi son tennis. Parce que des gars costauds dans leur tête, il y en a d'autres, mais personne n'a fait ce qu'il fait. Pour moi, qu'il ait réussi une telle carrière à la même époque que Roger et Rafa, c'est incroyable. lire aussi Le tableau de l'US Open Quand vous dites que vous le voyez battre de nouveaux records, vous le voyez aller jusqu'où ? Déjà, j'aimerais bien faire en sorte qu'ils en restent tous à 20 titres du Grand Chelem. Je vais tout faire pour ça. Mais le tennis, c'est surtout gagner des matches et Novak est très bon pour ça. Je suis sûr qu'il veut 45 Majeurs et qu'il jouera jusqu'à 55 ans pour ça (rires). Mais nous sommes là pour élever notre niveau et le battre, pour l'empêcher de gagner. Alors qu'il était mené un set à rien (en finale des JO de Tokyo), Sascha (Zverev) a su le faire. Il a atteint un niveau incroyable et il l'a battu. C'est ce qu'il faut faire contre Novak. Je le répète, nous sommes là pour l'empêcher de remporter l'US Open. En ce qui me concerne, je veux gagner ce tournoi. Je m'en fiche de gagner en finale contre un qualifié ou contre Novak, je veux juste gagner le tournoi. Mais on sait bien que Novak est un des meilleurs joueurs de tous les temps. C'est pourquoi il est favori de chaque tournoi qu'il dispute et que c'est un adversaire redoutable. » lire aussi Podcast Air Open : Djokovic, l'opération Grand Chelem

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