US Open (H) - Gaël Monfils au 3e tour de l'US Open après sa victoire contre Steve Johnson

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Malgré deux chutes et un passage à vide en fin de deuxième manche jeudi à l'US Open, Gaël Monfils s'est qualifié pour le troisième tour (7-5, 4-6, 6-4, 6-4). Le Français, qui affrontera Zachary Svajda ou Jannik Sinner au prochain tour, poursuit sa renaissance. Il reste quelques scories à gommer rapidement s'il ne veut pas caler quand la route va subitement s'élever, mais Gaël Monfils n'a plus grand-chose à voir avec le joueur apathique qui traînait sa misère sur le circuit à l'hiver et au printemps derniers, grignoté par le doute au point de fondre en larmes en pleine conférence de presse après une énième défaite sans vie au premier tour de l'Open d'Australie en février. lire aussi Nuit de chaos à New York À force de persévérance, qui s'illustre par une intensité telle à l'entraînement que même le stakhanoviste du coaching Günter Bresnik doit parfois le freiner, le Français de 35 ans a retrouvé confiance en son jeu, celui qui s'est tant de fois effrité dans des fins de sets accrochées depuis le début de l'année. Ses quatre victoires de l'été nord-américain (deux à Toronto et deux à Cincinnati) lui ont redonné des certitudes et des ambitions. Le voilà au troisième tour d'un Grand Chelem pour la première fois depuis l'Open d'Australie 2020. Jeudi face au moustachu américain Steve Johnson (87e mondial), qui avait passé 2h30 dans un car le matin même pour rejoindre Flushing Meadows depuis Manhattan, conséquence de l'ouragan Ida, Monfils a su se remettre d'une fin de deuxième set totalement caviardée alors qu'il menait 7-5, 4-2 avant de perdre quatre jeux d'affilée. Sa marge de progression semble immense En permanence accompagné par sa recherche du bon équilibre entre une agressivité pas naturelle et un jeu défensif qui vire trop souvent à la passivité, Monfils est parfois retombé dans son travers attentiste, bloqué loin derrière sa ligne, à la merci des accélérations de son adversaire. Mais à chaque fois que le danger guettait, le 20e mondial se muait en attaquant aimanté par le filet avec une réussite presque totale (24/30), sous le regard approbateur de son mentor autrichien qui lui répète depuis bientôt un an d'être plus offensif. lire aussi Berrettini s'impose malgré une belle résistance de Moutet Malgré deux chutes, la main droite et le pied gauche très légèrement touchés, un manque de réussite sur les balles de break (4/15) et quelques difficultés à savoir quoi faire de la balle sur les slices de revers rasants de l'Américain, Monfils s'est logiquement imposé en un peu moins de trois heures. Et sa marge de progression, à l'image d'un service encore irrégulier (15 aces dont deux sur deuxième balle mais 6 doubles fautes), semble immense. lire aussi Le tableau de l'US Open (H)

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