US Open : LIV Golf-PGA Tour, une trêve pendant l'US

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Dustin Johnson a remporté l'US Open 2016 et le Masters 2020
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Alors que l'arrivée du LIV Golf a entraîné la suspension de tous ses participants au PGA Tour, tout le monde sera présent à l'US Open (16-19 juin), comme Dustin Johnson ou Phil Mickelson. Sauf Tiger Woods, forfait.

L'US Open qui débute jeudi sur le parcours de Brookline dans le Massachusetts, marque les retrouvailles entre deux clans : les joueurs ayant disputé la première étape de la LIV Golf et les autres.

D'un côté, on retrouve Rory McIlroy, vainqueur dimanche de l'Open du Canada sur le PGA Tour et opposé depuis le début au circuit saoudien, Scottie Scheffler, Jon Rahm, ou encore Justin Thomas.

De l'autre, Dustin Johnson et Phil Mickelson, mais aussi Sergio Garcia et bientôt Patrick Reed et Bryson Dechambeau, tous des vainqueurs de Majeurs, mais qui se sont laissé séduire par le LIV Golf et donc renoncé au circuit américain. En tout, ils étaient d'ailleurs 17 joueurs du PGA Tour à Londres la semaine dernière dont le Sud-Africain Charl Schwartzel, 126e mondial, qui est reparti avec un chèque de 4 millions de dollars (3,82 millions d'euros). Tous bannis du PGA Tour, jusqu'à nouvel ordre, ces joueurs sont néanmoins autorisés à participer au troisième majeur de la saison.

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Phil Mickelson assume

En marge du tournoi, Phil Mickelson a confié son bonheur de faire partie de l'aventure US Open cette semaine. « J'ai travaillé dur pour mériter une adhésion à vie sur le PGA Tour, tout au long de mes plus de 30 ans de carrière professionnelle. Donc je crois que je devrais pouvoir choisir la voie que je souhaite, l'une ou l'autre ou les deux. »

Les enjeux sont clairs, d'un côté des joueurs plus jeunes, qui veulent exister dans le classement mondial, de l'autre des joueurs confirmés qui veulent gagner plus, ne jouer que trois tours de golf au lieu de quatre et ne pas être éliminés le vendredi soir.

Dustin Johnson aurait reçu 150 millions de dollars de prime pour rejoindre LIV Golf, et n'a pas démenti l'information. S'il ne rejoint pas le circuit européen DP World Tour et n'est pas exclu des quatre Majeurs, il ne jouera, en incluant les huit manches du LIV Golf, que 12 semaines sur 52 cette année.

Justin Thomas triste

« C'est une fracture, ça me rend triste, a réagi Justin Thomas, vainqueur le mois dernier de l'USPGA. J'ai très mal dormi la semaine dernière en pensant à tout ce qui pourrait se passer, surtout s'il y en a d'autres qui partent. Je veux continuer à jouer contre les meilleurs du monde ».

Jon Rahm

« Je veux continuer à jouer contre les meilleurs du monde »

Même discours de la part de Jon Rahm même si l'Espagnol avoue avoir du mal à comprendre la démarche de ses collègues. « Avec tout ce que j'ai gagné, je pourrais prendre ma retraite et mener une vie très heureuse, je joue parce que j'aime mon sport et je veux affronter les meilleurs joueurs de la planète. »

Tiger Woods absent

L'espace d'une semaine les joueurs de tous les circuits seront au même endroit : à Brookline sur le tracé du Country Club. Un US Open sans Tiger Woods qui a préféré reposer sa jambe droite en vue du prochain British Open.

En attendant, avec le n°1 mondial Scottie Scheffler, vainqueur du dernier Masters et McIlroy, fraîchement lauréat sur le PGA Tour et un Français dans le champ en la personne de Victor Perez, cet US Open s'annonce alléchant. Place au jeu.

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