Utah, vainqueur à Portland, seul leader à l'Ouest en NBA

(C. Nicoll/Presse Sports)

Le Utah Jazz, porté par Jordan Clarkson (28 points), a disposé de Portland (118-113) et trône désormais seul au sommet de la conférence Ouest.

Le cauchemar continue pour Damian Lillard. Le meneur et leader de Portland a dû quitter le parquet touché au mollet après une soirée déjà très difficile (13 points, mais 2/14 au tir, 1/12 à 3 points). Il a ensuite vu du banc ses Blazers s'incliner à domicile, samedi soir, face à la place forte inattendue de ce début de saison, Utah (118-113).

Aidée par les 28 points de Jordan Clarkson, dont 8 ont été inscrits dans les deux dernières minutes de la rencontre, la franchise de Salt Lake City, après avoir dominé Phoenix (134-133), a livré une nouvelle performance marquante, notamment grâce à un second quart-temps euphorique (38-28). Au relais de son arrière feu follet, le Jazz a pu s'appuyer sur le duo Lauri Markkanen (23 points, 10 rebonds) - Malik Beasley (29 points en sortie de banc).

Avec un bilan de 12 victoires pour 6 défaites, Utah est seul en tête de la conférence Ouest avec deux petites longueurs d'avance sur Memphis ainsi que sa victime du soir, les Blazers (10-6). « Nous sommes fiers de la manière et de ce que nous avons montré après dix-huit matches, a salué le coach Will Hardy. Nous sommes convaincus de pouvoir encore nous améliorer. Nous ne sommes pas encore un produit fini. Nous ne pouvons pas nous permettre de nous laisser griser par ce que les gens peuvent dire de nous à ce stade. »

Seule dissonance pour le Jazz, la perte du meneur Mike Conley, qui a, comme Lillard, dû quitter les siens dans le troisième quart (genou).

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