Vélo Mag - 21 virages, le roman de Fred Poulet en hommage à Marco Pantani

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L'auteur et compositeur français Fred Poulet est connu pour ses chansons, dont l'excellente « Walking Indurain ». Mais il mérite de l'être aussi pour 21 virages, son premier et beau roman sur le cycliste italien Marco Pantani. Auteur, compositeur, interprète et cinéaste, Fred Poulet se fit connaître des amoureux du cyclisme avec la chanson « Walking Indurain », un hommage distancié à mi-chemin entre l'énergie binaire du pédaleur et la torpeur du téléspectateur en juillet. Le 31 août prochain, l'auteur sortira 21 virages, son premier roman, avec comme personnage principal le légendaire cycliste italien Marco Pantani. La nuit d'avant, il lutte L'action de 21 virages se déroule le 19 juillet 1997, dans la nuit qui précède la 13e étape du Tour de France, dont l'arrivée prévue à l'Alpe d'Huez verra le triomphe de Marco Pantani. Or - c'est ce qu'imagine l'auteur - dans sa chambre à l'hôtel Kyriad de Saint-Étienne, Marco peine à trouver le sommeil. Il sait qu'il est attendu, deux ans après sa première victoire au sommet de l'Alpe, et il revient de loin. Un an et demi plus tôt, lors de Milan-Turin, une voiture le renversait et sa jambe fracturée compromettait son avenir sportif. Plus récemment, la poisse s'acharnait sous la forme d'une chute qui l'obligeait à abandonner le Giro. Cependant le Romagnol est sûr de sa force, et cette pression-là n'est pas faite pour l'empêcher de dormir, il sait qu'il gagnera le lendemain. Ses tourments sont d'une autre nature, plus sérieuse : il est amoureux. Il a rencontré Christina, un soir de Saint-Valentin, dans une boîte de nuit où elle fait métier de danser pour les clients, et où lui avait débarqué sur ses béquilles. lire aussi Tour de France 2000 : Revivez le final de la 12e étape et la victoire de Marco Pantani Toute la nuit du 19 juillet, Marco lutte contre les démons qui vont avec le bonheur d'être amoureux : l'inquiétude, la jalousie, la culpabilité, l'incrédulité... et ses propres complexes : qu'est-ce qu'une femme comme elle fait avec un homme comme lui ? Fred Poulet, auteur de « L'image du petit mec qui débarque et qui pète tout » Dans ce roman, Fred Poulet nous conte l'histoire de cette lutte et de l'apaisement que le héros trouve progressivement dans la préméditation de sa course. Car pour calmer son angoisse, Marco compte et visualise les 21 virages qui l'attendent et l'effort dans lequel, contrairement à l'amour, il pourra s'abandonner. Fred Poulet aime les grimpeurs et dit avoir toujours été séduit par Marco Pantani, ne serait-ce que pour « l'image du petit mec qui débarque et qui pète tout » ainsi que pour le contraste entre l'exploit sportif et « son absence de charisme phénoménale, en interview. » lire aussi Quinze ans après sa mort, le cycliste italien Marco Pantani n'est pas oublié « Pour écrire une fiction, poursuit l'auteur, j'avais besoin des contraintes imposées par la réalité : c'est un couloir étroit, mais accueillant, pour moi qui n'ai pas d'imagination. Je me suis donc documenté. Et là, lui que j'aimais déjà, je l'ai carrément adoré - elle aussi, d'ailleurs, qui est devenue une artiste conceptuelle assez reconnue. J'ai donc voulu les rendre aussi beaux que je les voyais. » Ainsi, dans ce texte très sensible mais toujours juste, il est question des similitudes entre production artistique et effort athlétique, mais aussi question de la performance qui, envisagée du point de vue de l'abandon qu'elle exige, s'assimile à l'amour. Question de la tristesse qui est cachée dans la joie comme son principe. Question aussi de mue au fil de l'eau, dans une scène que sa puissance poétique nous interdit de spoiler ici. lire aussi Toute l'actualité de Vélo Magazine

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