Venus Williams éliminée au premier tour de l'US Open par Alison Van Uytvanck

Reverra-t-on Venus Williams à l'US Open ? (M. Segar/Reuters)

Alison Van Uytvanck a éliminé Venus Williams (6-1, 7-6 [5]) au premier tour de l'US Open mardi. C'est peut-être le dernier match de l'aînée des Williams à New York.

À 42 ans, Venus Williams n'a pas encore dit si elle comptait définitivement laisser ses raquettes dans le sac. Mais cette défaite au premier tour de l'US Open face à Alison Van Uytvanck (6-1, 7-6 [5]) pourrait bien sonner le glas de la présence de l'aînée des soeurs Williams sur le site de Flushing Meadows. Les organisateurs de l'US Open avaient d'ailleurs prévu une cérémonie, mais Venus a choisi de filer directement dans les vestiaires après sa défaite.

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Car au-delà de toutes les interrogations, il y a bien eu un match. Et dans le premier set, Williams a montré qu'il lui serait vraiment difficile de redevenir compétitive au plus haut niveau. Le score très dur du premier set ne faisait que refléter fidèlement la différence de niveau entre l'Américaine et la Belge classée 43e mondiale.

Van Uytvanck a ralenti la cadence en début de seconde manche et Williams en a profité pour s'accrocher à tout ce qu'elle pouvait. Nourrie par la ferveur du public qui voulait y croire autant qu'elle, Williams a parfois retrouvé des attitudes de ses plus belles heures. Mais quand il a fallu conclure, Van Uytvanck a su serrer le jeu pour boucler le match en deux sets.

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