Victor Wembanyama, après sa première sélection en équipe de France : « Que du plaisir »

Victor Wembanyama a marqué 20 points contre la Lituanie. (S. Boué/L'Équipe)

Victor Wembanyama était ravi de sa première en équipe de France face à la Lituanie vendredi (90-65), en match de qualification pour la Coupe du monde 2023. Un précieux succès soldé par une performance solide (20 points, 9 rebonds en 23 minutes).

« Étiez-vous nerveux avant votre première sélection ?
Pas du tout. Il y avait juste la meilleure des excitations. J'avais faim de victoire. Et c'est ce que je retiens en premier de cette soirée. Cela n'a été que du plaisir. La plus grande réussite est de ne jamais les avoir laissés espérer qu'ils pourraient revenir dans le match. On est restés calmes et tout le monde a pris beaucoup de plaisir ce soir.

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Vous devenez seulement le quatrième Français à marquer 20 points pour ses débuts en bleu, avec Robert Busnel (30 en 1934), Bob Riley (25 en 1976) et Apollo Faye (20 en 1979)...
Le record est à 30 ? Il y avait la place (il rit). Mais le coach m'a économisé au quatrième quart, c'est normal, il y a un match lundi. C'est agréable d'être en bonne compagnie, mais on peut toujours faire mieux.

Vincent Collet dit que pour dominer il faut que vous restiez vous-même. Comment évaluez-vous votre performance ?
J'ai essayé de garder mes habitudes au maximum. Ce que dit Vincent me confirme que j'ai raison de croire en moi, en mes capacités. Dans les moments difficiles, je n'ai ainsi qu'à me reconcentrer et me tourner vers moi-même et ce que je connais pour retrouver la bonne disposition mentale. Cette confiance, je ne la perdrai jamais. »

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