Victor Wembanyama (Boulogne-Levallois) : « Un collectif tourné vers moi »

Victor Wembanyama partira en NBA à la fin de cette saison. (A. Réau/L'Équipe)

À Boulogne-Levallois, pour sa dernière saison avant la draft 2023, Victor Wembanyama, qui sera entraîné par le sélectionneur des Bleus Vincent Collet, veut un niveau de responsabilité maximal.

« Vous étiez dans la présélection pour l'Euro (finalement forfait sur blessure). Avez-vous suivi
les Bleus ?
Assidûment, comme tout le monde. C'était dur à regarder parfois car cette équipe nous a mis dans tous nos états... C'était fort en émotions, avec plusieurs miracles, et un peu frustrant, car, quelquefois, tu te dis que tu aurais pu apporter ta pierre à l'édifice. Mais c'est une équipe en laquelle j'ai confiance. Je suis convaincu que, dans le futur, il y aura de belles aventures et de belles médailles avec elle.

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Quelle a été l'importance de la présence de Vincent Collet dans votre choix de quitter l'Asvel pour Boulogne-Levallois ?
C'était évidemment très important. J'ai eu l'occasion de le côtoyer à différentes reprises, au pôle France notamment. Tout le monde sait que c'est le plus grand coach français, j'ai 100 % confiance en lui au niveau basket, tactique. C'est aussi quelqu'un d'ambitieux, et qui respecte mon projet. Autrement dit, c'est la personne parfaite pour ma dernière année avant la draft.

Victor Wembanyama

« J'ai envie de profiter de ma dernière année en France. Je sais que les 15-20 prochaines années, je n'habiterai plus ici »

Comment voyez-vous cet objectif ?
Ce qui va importer cette saison, plus que de prendre 15 kg (de muscles), c'est de me renforcer sur tous les plans, de progresser techniquement et de m'amener vers une situation sereine et propice pour la NBA. J'attends la draft avec appétit. Premier ou pas, je n'ai aucun doute sur le professionnalisme des franchises pour prendre soin de mon avenir. Mais il y a aussi une part de fierté. Je me dis qu'il faut qu'il n'y ait personne devant moi. J'ai en tête mes objectifs et ce que j'espère accomplir dans le futur. J'ai hâte, mais en même temps j'ai envie de profiter de ma dernière année en France. Je sais que les 15-20 prochaines années, je n'habiterai plus ici.

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Vous avez marqué deux fois 34 points en présaison. Qu'attendez-vous de cette saison ?
Après un passage aux États-Unis pour ma rééducation et de l'entraînement individuel, j'ai le sentiment d'être revenu meilleur. Cela s'est traduit par ces deux performances. Même s'il s'agissait d'amicaux, je me suis senti à l'aise dans cette équipe et ce collectif. Je n'ai presque jamais joué dans ma catégorie d'âge. En moins de 15 ans, j'évoluais avec les moins de18 ans. En moins de16 ans avec les Espoirs. J'ai rarement eu l'occasion d'avoir un collectif tourné vers moi. C'est l'une des choses que je suis venu chercher ici. Tout est mis en place, sur une période réduite de dix mois, pour mon développement. C'est déjà ma troisième année pro. C'est le moment. »

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