Une voile géante pour tracter un navire d’Airbus et réduire son empreinte carbone

AirSeas

ENVIRONNEMENT - L’avionneur espère considérablement réduire sa consommation de carburant. Dix mois d’essais en mer viennent d’être menés

Réduire de 20 % la consommation de carburant du transport et donc les émissions de CO2. Voilà l’objectif d’Airbus en acheminant des tronçons d’avion à la voile vers l’usine d’assemblage. L’avionneur européen a ainsi équipé d’une immense aile tractrice l’un des navires assurant la liaison vers les Etats-Unis. Accroché à la proue du cargo au bout d’un mât de 35 mètres, le « kite », voile géante de 500 m2, fournit une traction au navire roulier « Ville de Bordeaux », qui transporte entre Saint-Nazaire et le port de Mobile (Alabama) les éléments d’A320 destinés à être assemblés dans l’usine américaine de l’avionneur européen.

« On va chercher le vent à 300 mètres de haut, où il est 50 % plus rapide. L’aile vole de façon transversale en effectuant des trajectoires en huit pouvant aller jusqu’à 150-200 km/h, ce qui procure une puissance multipliée par dix par rapport à une voile classique », explique Vincent Bernatets, président d’Airseas, société créée par des anciens d’Airbus et qui a conçu le « Seawing ». « Après 10 mois d’essais en mer, on est convaincu que le concept est bon », affirme Mathieu Reguerre, chef de projet, dans une vidéo mise en ligne lundi.

Réduire de deux-tiers ses émissions

Le kite, déployable automatiquement en vingt minute(...) Lire la suite sur 20minutes