Voile - Jacques-Vabre - Transat Jacques-Vabre : Charlie Dalin et Yann Eliès (Apivia) s'imposent en Imoca

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Charlie Dalin et Yann Eliès (Apivia) ont remporté samedi la transat Jacques-Vabre dans la catégorie des Imoca. Au terme d'une époustouflante régate, Yann Eliès et Charlie Dalin, à bord du tout nouveau monocoque volant Apivia, ont remporté la transat Jacques-Vabre dans la catégorie des Imoca samedi soir à Salvador da Bahia, au Brésil. « On est heureux, on est émus », a déclaré Dalin, à son arrivée à la marina du port de Salvador, où les deux navigateurs ont été accueillis avec une corbeille de fruits et deux caïpirinhas au rythme d'un groupe local de percussions. Le tandem a coupé la ligne d'arrivée 21h23 heure locale (soit 1h23, heure française), au terme d'une traversée depuis Le Havre de 13 jours, 12 heures et 8 minutes. « C'est la toute première course du bateau Apivia sur un projet de quatre ans et je ne pouvais pas rêver mieux comme entame, c'est du bonheur tout ça », a repris Charlie Dalin. Dalin et Eliès ont ravi la victoire au tandem de favoris Jérémie Beyou et Christopher Pratt (Charal). Ces derniers ont fait les frais du Pot au Noir, cette zone au-dessus de l'équateur tant redoutée des marins à cause de ses vents changeants et difficilement prévisibles. Entré dans la zone avec 130 milles d'avance sur Apivia, Charal en est ressorti au bout de trois jours avec...350 milles de retard. « Il y a eu un sacré Pot au Noir, je pense que je m'en rappellerai longtemps de ce passage », a insisté Charlie Dalin. « On a pensé à Charal, à Jérémie et à Christopher, parce qu'ils ont fait une super course, a déclaré Yann Eliès. On a eu mal pour eux, ça c'est sûr. »Jérémie Beyou a d'ailleurs avoué il y a quelques jours que ce passage du Pot au Noir avait été « vraiment terrible, un des pires moments de ma carrière ». Charal reste toutefois à la lutte pour la deuxième place avec le PRB de Kevin Escoffier et Nicolas Lunven. Dalin et Eliès « ont fait une super course », a apprécié, de son côté, Antoine Mermod, le président de la classe Imoca, ces bateaux de 18 mètres également en compétition dans le Vendée Globe, l'emblématique course autour du monde en solitaire et sans assistance, dont la neuvième édition partira dans tout juste un an. « Au départ, ils sont partis assez prudemment, ils n'ont pas cherché à tirer trop sur le bateau, puis au fur et à mesure ils se sont pris au jeu de la régate », a-t-il analysé. Yann Eliès, 45 ans, avait déjà remporté la Jacques-Vabre, avec Jean-Pierre Dick (St Michel - Virbac), dans cette même catégorie lors de la dernière édition de la course, en 2017. Le navigateur originaire de Saint-Brieuc, notamment vainqueur de trois Solitaire du Figaro, avait aussi remporté la Transat en 2013 dans la catégorie des multicoques. Pour le skipper Charlie Dalin, 35 ans, il s'agit de la deuxième participation, après une première traversée en 2015, avec Yann Eliès déjà. Ils étaient alors montés sur la troisième marche du podium au terme d'une course extrêmement disputée. La 14e édition de la transat Jacques-Vabre, la plus longue des courses transatlantiques avec ses 4350 milles nautiques, avait été remportée, toutes catégories confondues, vendredi par le duo formé par Gilles Lamiré et Antoine Carpentier sur leur Multi50 Groupe GCA - Mille et un sourires, avec un temps de traversée de 11 jours, 16 heures, 34 minutes et 41 secondes.

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