Volkswagen arrivera en 2013

Volkswagen Motorsport participera au Championnat du monde des rallyes à partir de 2013 avec une Polo, et pour au moins trois saisons. Le constructeur allemand a officialisé son arrivée jeudi à Olbia, la veille du départ du rallye de Sardaigne. Aucun nom de pilote n'a encore été annoncé.

Volkswagen s'invite en WRC. A partie de 2013, et pour au moins trois saison, la Polo R-WRC rejoindra les Citroën DS3, Ford Fiesta RS et autres Mini Coutryman équipées d'un moteur 1600 cc turbocompressé, selon le nouveau règlement en vigueur depuis début 2011. Elle commencera à rouler avant fin 2011, puis passera toute l'année 2012 à faire des séances d'essais, selon le Danois Kris Nissen, directeur de Volkswagen Motorsport. Une Polo R-WRC grandeur nature a été dévoilée jeudi à Olbia, peut-être même une maquette, pour les photographes et les caméramen, en avant-première de la version définitive qui sera alignée en WRC début 2013.

Aucun nom de pilote n'a encore été annoncé et "aucun des nombreux pilotes annoncés par la presse ces dernières semaines n'a été contacté", a affirmé Nissen. Il souhaite que l'Espagnol Carlos Sainz, double champion du monde WRC, "participe aux essais de la Polo" et devienne éventuellement "son bras droit" pour gérer ce programme. "C'est une annonce que nous attendions depuis longtemps et c'est une bonne nouvelle pour le rallye", a réagi Malcolm Wilson, le patron de M-Sport, la structure qui prépare les Ford Fiesta alignées en WRC. "Cela n'influera pas sur notre décision, cet été, de continuer ou non en WRC", a ajouté Gerain Quinn, le directeur de Ford Motorsport Europe.

Conséquence directe de ce programme WRC, prévu "avec la même enveloppe financière que le rallye-raid", selon Nissen, VW ne participera pas au Dakar 2012 en tant qu'équipe d'usine, après trois victoires consécutives de 2009 à 2011, mais envisage de faire rouler les Race Touareg au sein d'équipes privées "qui m'ont déjà contacté", a-t-il indiqué. Pour préparer son équipe de mécanos et d'ingénieurs au WRC, Nissen a prévu de les faire participer à plusieurs manches du WRC en 2011 et 2012, mais en s'occupant de Skoda Fabia S2000 alignées dans la catégorie S-WRC, sans aucune chance de victoire au classement général.

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