Vuelta - Miguel Angel Lopez, l'imbroglio et l'abandon

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Le Colombien, piégé par ses adversaires dans la lutte pour le podium, a totalement lâché dans une fin d'étape marquée par la confusion autour de son attitude. La 20e étape du Tour d'Espagne a été le théâtre de la première victoire pro du jeune Clément Champoussin mais aussi d'un extraordinaire imbroglio autour de Miguel Angel Lopez. Le Colombien de Movistar a été annoncé successivement comme lâché, puis arrêté et très agacé sur le bord de la route, décidé à l'abandon, puis ressorti de la voiture de son directeur sportif pour reprendre la course et avant de finalement renoncer. Le mystère demeure sur le déroulement exact mais il est certain que le Colombien, 3e au général samedi matin, n'a pas terminé l'étape. lire aussi Le grand coup de Clément Champoussin
C'est à 57 km que tout a commencé à se jouer pour Miguel Angel Lopez. À la faveur d'une attaque en deux temps d'Ineos Grenadiers, le coureur s'est retrouvé piégé dans un deuxième groupe de prétendants, sans parvenir à rallier les cinq coureurs qui le précédaient : Primoz Roglic, son coéquipier Enric Mas (2e au général), Jack Haig (qui talonnait Lopez à 1'43'' au général, aidé par son coéquipier Gino Mäder) et Adam Yates (6e au général). En jeu : sa place sur le podium de ce Tour d'Espagne. lire aussi Toute l'actualité de la Vuelta
L'écart ne cessa alors d'augmenter, pour rejeter le Colombien à plus de 6', dans un groupe où personne n'avait intérêt à collaborer avec lui. Piégé, Lopez a alors cessé de rouler et le feuilleton a commencé. Selon la télévision espagnole TVE, qui diffuse l'épreuve, le coureur s'était arrêté, visiblement très agacé, sur le bord de la route et ne souhaitait pas repartir. Il se serait même installé dans l'une des voitures de son équipe avant de finalement reprendre la route - sans doute après une discussion avec l'un de ses équipiers. Mais c'est finalement le bruit d'un abandon qui s'est lentement propagé jusqu'aux membres de l'équipe espagnole présents à l'arrivée. La 20e étape s'est donc terminée sans Miguel Angel Lopez, et laisse Enric Mas seul membre de Movistar à bien figurer au classement général à la veille de l'arrivée de l'épreuve.

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