Wout Van Aert ne participera pas à la course en ligne du Championnat de Belgique

Wout Van Aert sous le maillot de champion de Belgique. (B. Papon/L'Équipe)

Alors qu'il avait déjà annoncé ne pas prendre part au contre-la-montre, Wout Van Aert, par l'intermédiaire de son équipe Jumbo-Visma, a annoncé ce jeudi déclarer forfait pour la course en ligne des Championnats de Belgique, préférant ne prendre aucun risque après un coup sur le genou.

Champion de Belgique en titre, Wout Van Aert ne sera pas au départ de la course en ligne ce dimanche à Middelkerke pour conserver son titre national. Déjà forfait pour le contre-la-montre (calendrier pas adaptable), le coureur, par l'intermédiaire de son équipe Jumbo-Visma, a indiqué ce jeudi se préserver pour le Tour de France - dont le départ sera donné vendredi prochain à Copenhague (Danemark) - après un coup sur le genou.

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« Je pense que c'est vraiment dommage de ne pas pouvoir défendre mon maillot, indique le coureur de 27 ans, en grande forme lors du dernier Dauphiné avec deux victoires d'étape. Normalement, je ne renonce jamais à un Championnat de Belgique. Je regrette aussi d'avoir raté le contre-la-montre car il ne correspondait tout simplement pas au calendrier. Cependant, c'est la décision la plus sage car je ne veux pas compromettre le Tour. »

En stage à Tignes jusqu'à vendredi soir avec son équipe, Van Aert fait partie de l'armada jaune et noire avec Primoz Roglic et Jonas Vingegaard, armée pour contrer le double tenant du titre, Tadej Pogacar, sur les routes de la Grand Boucle.

Également sélectionné pour le Tour de France dans l'équipe Jumbo-Visma, le Français Christophe Laporte avait d'ailleurs également annoncé ce mercredi son forfait pour les Championnats de France pour finir de se préparer.

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