Wout van Aert récidive sur la sixième manche de l'Exact cross devant Mathieu van der Poel et Tom Pidcock

Wout van Aert célèbre sa victoire sur la sixième manche de l'Exact cross ce vendredi 30 décembre. (D. Pintens/AFP)

Le champion de Belgique a dominé, encore une fois, ses deux grands rivaux Mathieu van der Poel et Tom Pidcock au terme d'une bataille intense. C'est sa quatrième victoire en cinq épreuves depuis une semaine.

Wout van Aert a remporté ce vendredi l'Azencross de Loenhout (Belgique), la sixième manche de l'Exact cross, une série qui rivalise avec le Trophée X²O et le Superprestige en marge de la Coupe du monde UCI. Après un final de grande tension, le champion belge a été le plus rapide sur le sprint à trois devant Mathieu van der Poel, qui semblait être le plus fort de la journée et Tom Pidcock.

Wout van Aert double Van der Poel sur le filSur le parcours boueux de Loenhout, Wout van Aert avait été le premier à prendre l'initiative, suivi rapidement par Mathieu van der Poel, puis par Tom Pidcock. Comme à leur habitude, les trois monstres ont fait la course en tête même si le jeune Britannique a toujours semblé à la peine face à la puissance du Belge et du Néerlandais. Le champion du monde lâché dans le final était quand même revenu comme par miracle avant la fin de l'avant-dernier tour. Van Aert et Van der Poel avaient connu de grosses frayeurs avant le sprint, le premier gêné avait dû retirer son pied de la pédale, alors que le second s'était enlisé dans la boue se retrouvant furtivement coincé dans les banderoles.

Mathieu van der Poel sûr de sa force avait pris la tête du trio dans l'optique du sprint final mais c'est tout en puissance que Wout van Aert réussissait à franchir la ligne en tête. C'est sa quatrième victoire en cinq épreuves depuis une semaine, seul son rival néerlandais a pu profiter d'un léger flottement pour gagner, lundi dernier lors de la manche de cyclo-cross de Gavere. Les deux champions devraient se retrouver encore quatre fois d'ici le championnat du monde à Hoogerheide aux Pays-Bas le 5 février prochain. Ils sont annoncés pour les deux manches du Trophée X2O à Herentals (3 janvier) et à Koksijde (5 janvier) puis pour les deux manches de Coupe du monde à Zonhoven (8 janvier) et Benidorm (22 janvier).

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