Yvan Mendy devient champion d'Europe des poids légers après sa victoire aux points contre l'Italien Ceglia

Yvan Mendy s'est imposé face à Gianluca Ceglia. (B. Papon/L'Équipe)

Yvan Mendy a battu aux points (117-111, 116-111, 116-111) l'Italien Gianluca Ceglia pour le titre européen vacant des légers, samedi soir à Pont-Sainte-Maxence (Oise).

Yvan Mendy a battu aux points (117-111, 116-111, 116-111) l'Italien Gianluca Ceglia pour le titre européen vacant des légers (-61,235 kg), samedi soir devant 1 200 spectateurs dans le petit gymnase La Salamandre comble, à Pont-Sainte-Maxence (Oise).

Plus précis, plus varié, le Français a laissé son adversaire avancer. Durant douze rounds, à mi-distance ou de près, ils n'ont pas baissé de rythme, l'Italien se montrant très actif. Ceglia (32 ans, 1,73 m, 61 kg, 17 victoires, dont 4 avant la limite, 1 nul, désormais 4 défaites) était véritablement venu pour tenter de gagner, mais Mendy faisait étalage de sa technique supérieure, de sa meilleure défense, de sa mobilité et de sa grande expérience.

Mendy, troisième Français champion d'Europe

Dans le huitième round, l'Italien posait un genou à terre. Après avoir été compté, il repartait au combat et le Français accélérait, cherchait à en finir, mais Ceglia avait récupéré.

« Le mental a fait la différence, estime Mendy (36 ans, 1,74 m, 60,500 kg, 47 victoires, dont 22 avant la limite, 1 nul, 5 défaites). La tactique était vraiment compliquée, car ses attaques étaient aléatoires. Il n'avait pas de préparation d'attaque. C'était dur de le manoeuvrer. Il fallait rester sur une certaine solidité défensive. Je m'attendais à une guerre. »

À l'issue de sa victoire, ses quatre filles, dont la petite dernière, Mariam, cinq mois, sont montées sur le ring. « Émotionnellement, cela a été fort, avec un public incroyable, reprend Mendy. Cette ceinture m'avait échappé, en 2015 en Finlande, alors je suis soulagé. »

Mendy devient le troisième Français champion d'Europe, avec le super-moyen Kevin Lele Sadjo et le mi-lourd Mathieu Bauderlique.

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