EN IMAGES - La carrière de Gianluigi Buffon avec l'Italie en 10 dates

La carrière internationale de Gianluigi Buffon s’est arrêtée prématurément avec la non-qualification de la Squadra Azzurra à la Coupe du Monde 2018, après la double confrontation contre la Suède (1-0; 0-0). Une histoire longue de vingt ans a pris fin dans les larmes. L’occasion de revenir sur les moments marquants du gardien avec l’Italie.

Loic Durand et David Fernandes

La carrière internationale de Gianluigi Buffon en images

Pour se qualifier au Mondial français en 1998, la Squadra azzurra doit passer par les barrages, et venir à bout de la Russie. Titulaire dans les buts lors du match aller à Moscou, le 29 octobre 1997, Gianluca Pagliuca sort sur blessure au bout de trente minutes de jeu. C’est un certain Gianluigi Buffon, âgé de 19 ans, qui le remplace. S’il concède son premier but en sélection (un CSC de Fabio Cannavaro), le portier de Parme réalise une belle prestation, avec un match nul à la clé (1-1).

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Pour sa première Coupe du Monde (2002) en tant que titulaire (il était remplaçant lors du Mondial français en 1998), Gianluigi Buffon et les siens échouent lors d’un match polémique face à la Corée du Sud, l’un des deux pays hôtes (2-1). En ce jour du 18 juin 2002, à Daejeon, l’arbitre de la rencontre (Byron Moreno) siffle de nombreuses décisions très douteuses contre la Squadra azzura dans les prolongations : penalty non sifflé, deuxième carton jaune pour simulation, synonyme d’expulsion pour Totti…

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Ce match, tout le monde s’en souvient. Berlin, le 9 juillet 2006. Gianluigi Buffon soulève la Coupe du monde, après la victoire de l’Italie face à l’équipe de France aux tirs au but. Énorme tout au long de la compétition, avec seulement deux buts encaissés, il finira deuxième du Ballon d’Or cette année-là, uniquement devancé par son capitaine Fabio Cannavaro.

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Nous sommes le 14 novembre 2009. À Pescara, l’Italie reçoit les Pays-Bas pour un match amical sans enjeu. Sauf pour Gianluigi Buffon, qui fête ici sa 100e sélection avec la Squadra Azzurra. Un honneur. Mais le gardien préfère rester modeste : “Je suis heureux de cette 100e sélection mais c’est un chiffre comme un autre”, déclarera-t-il à l’UEFA.

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Le 14 juin 2010, l’Italie ouvre sa Coupe du monde par une confrontation face au Paraguay. Mais Gianluigi Buffon se blesse au dos et doit céder sa place à la mi-temps. Il sort par la petite porte, comme l’Italie, éliminée en phase de poule, avec deux petits points et une dernière place de son groupe.

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Grosse désillusion pour l’Italie et Gianluigi Buffon en finale de l’Euro 2012, face à l’Espagne. Ici, le portier vient d’encaisser le troisième but de la soirée, par Fernando Torres. Score final 4-0 pour les Espagnols et une soirée difficile pour Buffon.

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Le 11 octobre 2013, face au Danemark, “Gigi” Buffon dépasse Fabio Cannavaro et devient le joueur italien le plus capé de l’histoire, avec 137 sélections à son actif. Le match nul (2-2) ne gâche en rien la fête.

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Ce jour-là, Gianluigi Buffon ne savait sans doute pas qu’il jouait le dernier match de Coupe du Monde de sa carrière. En ce 24 juin 2014, les Italiens chutent face à l’Uruguay (1-0), au cours d’un match marqué par la morsure de Suarez sur Chiellini. La Squadra azzura, devancée par le Costa Rica et son adversaire du jour dans sa poule, ne verra pas donc pas les huitièmes de finale du Mondial brésilien.

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Rares sont les joueurs à atteindre les 1000 matchs dans une carrière professionnelle. Gianluigi Buffon, lui, l’a fait. C’était le 24 mars 2017, contre l’Albanie. Score final : 2-0 pour l’Italie.

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Battus lors du match aller en Suède (1-0), les Italiens devaient absolument s’imposer chez eux pour participer au Mondial russe. Malheureusement, la Squadra azzurra a échoué. Gianluigi Buffon ne connaîtra donc pas sa sixième Coupe du monde, ce qui aurait été un record absolu. En larmes, Super Gigi demande pardon au peuple italien et confirme sa retraite internationale. Avec 175 sélections (un record absolu en Italie, mais aussi en Europe), c’est une légende qui s’en va. Une page du football italien s’est définitivement tournée.

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